My East Africa, Madagascar & other wildlife photos

www.flickr.com More of my East Africa photos
www.flickr.com More of my Madagascar photos
www.flickr.com More of my other wildlife spotting photos

Sunday, December 20, 2009

African Encounters.

Today I walked into a store in Utrecht. A shop employee asked me: don't I know you from Africa? Yup. I spent a night talking with her boyfriend in the YMCA in Dar es Salaam. He picked her up from the airport the next day and got introduced to her. She was there for just 2 weeks. Her boyfriend is still traveling. What are the odds? Small world...

Sunday, December 6, 2009

Garbage

Where would a #Tanzanian dispose of his #garbage if the windows of the bus could not open?

Saturday, December 5, 2009

Pace

When I was just back in NL I walked slowly. Pole pole. Now I quickly pass everybody at the AH. Slow people annoy me. Yes, I'm back.

Thursday, December 3, 2009

Meeting Travelers - Canadian Spender

Sometimes, along your trip, you meet interesting people. Interesting, because it's different from what you are doing. I have a few stories up my sleeve.

In Arusha Backpackers Hotel I met a Canadian guy. He was about to travel around. He just finished his studies as kinesiotherapist. The cool looking guy was in Tanzania for a bunch of weeks or months. I forgot. He worked at a primary school as a teacher, in Arusha. He was teaching English and Science. A week after his arrival at the school they made him vice-principal of the school. He must have done something good! He was not educated to be a teacher, but everybody with an education and some knowledge is better than no teacher ;-) But I'm sure he did a great job.

He also put his heart into his work. Teaching the kids discipline happened with a cane or equivalent. Something that sounds medieval to us right now. He manage to ban physical disciplination from the school. How? He threatened the other teachers and school staff to leave if they continued their practices. They were apparently so happy with him and so afraid that he would leave, that they abandoned physical punishment of children. You can make some change! Let's hope they stick to it... (without a stick)

By the way, I provided him with the phone number of a Scottish guy I met some days earlier. He wanted to contact him, but did not have his number. What are the odds that I happen to know that particular Scottish guy that also happened to know him? And get his number? Well. That's the way it works.

The rest of his story was rather sad. But good at the same time. He had saved money before his trip to climb Mount Meru or Mount Kilimanjaro. A costly expedition. But now, when his school job finished, when he started his traveling around Tanzania: no Kilimanjaro, no Meru. He did not have enough money left...

What happened? He spent too much money. On school supplies for the kids. And especially on the Big Day he organized. Kind of a sports day for the school. So he bought equipment so the children could play and sport. He also bought prizes for the children. You need to give the winners something, right? Especially if you are North American. It turned out to be a great day. All the children enjoying things and games they otherwise would never do. Happy children. And equipment left for the school. Happy Canadian guy.

For me, the guy already climbed a bigger mountain than Kilimanjaro. I could not think of a nobler shitty excuse to not have enough money to climb Kili...

Tuesday, December 1, 2009

Wat de boer niet koelt, dat vreet ie niet

Vorig jaar in Madagaskar zag ik slagerijtjes langs de weg. Het vlees hing aan haken. In de open lucht, in de zon. Toegankelijk voor vliegen en wandelend winkelpubliek. Ik zou het niet direct winkelpubliek noemen, gewoon locals die naar de markt gingen, maar winkelpubliek klinkt beter. Ik wilde het op de foto zetten. Bizar. Repen vlees. Ongekoeld. Ongezond. Ik zou me er niet aan wagen. Dacht ik. Ongenuanceerd.

In Oost-Afrika zijn dezelfde houten k(r)otten waar het vlees verkocht wordt. Of vis op de markt. Geen ijs. Wel zon, zee en vliegen. Dat zee staat er niet alleen voor de versteende uitdrukking: de visverkopers zijn druk in de weer met zeewater over de vis sprenkelen.

Vermijd ik al het ongekoelde vlees of de vis? Als onze kok tijdens de drieweekse rondreis vlees kocht, kwam het echt niet van de diepvriesslager. De treeën eieren - half Barneveld hebben we er doorheen gejaagd - stonden onderin de truck. Ongekoeld. Bij grote hitte van een soms lichtgebakken metalen truck. Een voorraad die 2 weken meegaat. Niemand is er ziek van geworden.

Waarom doen we in Nederland zo moeilijk? Vroeger lieten we het vlees weken lang besterven - ongekoeld - zodat het adellijk werd. Mals, omdat de cellen kapot gingen. Bedorven eigenlijk.

In Tanzania spelen een aantal dingen mee en het is heel simpel. Planning. Zijn ze niet goed in. Vlees kopen voor 2 weken? Beest slachten en volgende week verkopen? Vis van eergisteren? Welnee. Vanmorgen vangt de visser vis, vanmorgen op de markt, vandaag verkocht, vanavond gegeten. Met het vlees net zo, vanmorgen geslacht, vandaag of morgen gegeten. Het vlees heeft geen toevoegingen. Er is geen water in gespoten. Het ligt niet al 4 weken in de koeling van de AH.

Heel simpel. Het vlees en de vis hebben geen tijd om te bederven. Niet gekoeld maakt niet uit als je het vandaag toch opeet. Mishkaki - kebab op een stokje - op straat eten is meest geen punt. Dun. Goed verhit. Alles dood. Hetzelfde met de rest van de warme maaltijd: alles is een paar keer flink verhit. Voor jou opnieuw. Alles tig keer dood. Gewoon niet denken, lekker eten. Nergens last van.

Ik maak me dus weinig zorgen over ongekoelde producten - op zuivel na. En dat besterven dan? Doen ze niet. Daar wordt het vlees mals van. Vlees moet je flink op kauwen. Zo hoort het. Zo is het lekker. Ik zat met vriendin A. - een Tanzaniaanse - op de food market in Forodhani Gardens op Zanzibar. Zij at kipspiesjes. Ze gooide met vertrokken gezicht stukjes kip richting de bedelende katten. Te mals. Dat blieft een Tanzaniaan niet.

Saturday, November 28, 2009

Vergeten. Verloren. Gestolen. Kapot.

Eenieder die langere tijd op reis gaat, komt niet gans ongeschonden terug. Qua bezittingen dan.
Volgens sommige Oost-Afrika reizigers moet je in 2 à 3 maanden toch rekenen op 1 à 2 keer beroofd worden.
Er wordt gegooid, ruw mee omgesprongen, dingen vallen, intensief gebruikt. Spullen gaan kapot of beschadigen.
In je haast, onoplettendheid, je slechte controle, de chaos, de slordigheid, gebrek aan rekenonderwijs waardoor je beroerd telt, de grote zooi die je maakt, vergeet je spullen. Ze raken kwijt. Zo niet, dan maken anderen ze wel voor je kwijt.

Wat is mijn schade na tweeëneenhalve maand in Oost-Afrika?
Valt alleszins mee. De verhalen die ik onderweg hoorde... Bestolen, beroofd, tas in de bus laten liggen, telefoon kapot, camera verloren, geheugenkaart door weeshuiskinderen gewist, dagboek doorweekt, credit card door de geldautomaat opgegeten.

Vergeten.
Het begint in Nederland. Alles wat je mee moet nemen. Maar lekker in Nederland laat liggen.
* Een prachtige, goede verrekijker gekocht. Verrekijker is duur en kwetsbaar. Gaat dus in de handbagage. Maar mijn rugzak zat vol. Ik moest ook nog wat eten en drinken meenemen enzo. Tas reorganiseren. Leg de verrekijker naast mijn tas neer. Nog vijf minuten de tijd voor ik echt de deur uit moet, anders mis in mijn trein. In Brussel kom ik erachter dat mijn verrekijker niet in mijn bagage zit. In Kenia nog gekeken of ik mijn verrekijker met DHL naar Oeganda kan laten opsturen. Uitzoeken kost teveel tijd. En er is het douane risico: de douane kan best mijn verrekijker achterhouden en wat geld willen om het vrij te laten. Neveninkomsten Africa Style.
* De stylus van mijn telefoon. Heb zo’n moderne smart phone met internet, Office, GPS en touch screen. En hele hoge schermresolutie, dus dikke vingers werkt lastig. Stylus dus. Lag nog op de bank. De rest van de vakantie toch maar dikke vingers gebruikt (leve de nagel) en een pen.
* In augustus had ik bij een design winkeltje in Berlijn een vulpotlood gekocht. Lekker retro type. Ik schrijf niet met pen in mijn boeken. Alle aantekeningen in mijn wildlife boeken doe ik met potlood. De dagen voor vertrek kon ik het vulpotlood ner-gens meer vinden.
* Ik had mijn lekker schrijvende Kukuxumusu pen met schaapjes klaargelegd. Toch zat hij niet in mijn rugzak. Bij de Bruna op Rotterdam Centraal maar een vulpotlood en Bic balpen gekocht. Simpel opgelost.

Verloren.
Onderweg raak je ook dingen kwijt. Je doet het zelf. Soms heb je hulp van anderen.
* De allereerste nacht – ik reken de niet-slaap in tijdens de nachtvlucht naar Addis Abeba niet mee – was in een hotel in Nairobi. Ik sta op. Sla de lakens terug. Pak alles in. Kijk nog 2x onder het bed, in de stoel, in de douche. Niets vergeten. Alleen mijn Datch t-shirt dat ik in 2006 in Rome had gekocht lag nog onder de teruggeslagen lakens. Kwam ik een dag later achter. Was toch een van mijn meer favoriete t-shirts. Nu is er een hippe Keniaan die ermee rondloopt.
* Soms heb je een handje nodig. In Bukoba in Tanzania mijn kleren laten wassen. Slechte organisatie in dat hotel. Aan het eind van de dag moest iedereen zelf zijn was van de lijn halen. De waspersoon was er niet meer. Zelf grabbelen. Een paar sokken van mij ontbrak. Er is nog gezocht. Foetsie. Gelukkig waren het niet mijn dure Falke wandelsokken, maar een paar goedkopere, oude bruine sokken. Het onhandige is vooral dat je nu een dag eerder al je spullen moet laten wassen; je hebt je hoeveelheid t-shirts, ondergoed en sokken afgestemd op een net handige periode van niet-wassen en overbruggingen naar een volgend hotel. Ik heb het overleefd. En de wasman in Bukoba heeft geen geld ontvangen (de was was overigens ook niet goed schoon).
* Meer heb ik niet verloren. Nog geen appel of een fles water in de bus. Valt alleszins mee.

Gestolen.
Ik heb het er met mensen over gehad. Waarom raakt de een zijn geld kwijt en de ander niet? Waarom is mijn rugzak niet opengesneden? De New Posta waar ik in Dar es Salaam elke dag tig keer langskwam is wemelend van de dieven en ook tassensnijders. Ik let op. Weet altijd waar mijn portemonnee, telefoon en compact camera zijn. Ik check dat tijdens het lopen. Bewust van mijn omgeving. Loop zelfverzekerd rond. En voor lokale maatstaven ben ik een grote brede vent. Scheelt. Mijn rugzak is onsnijbaar. Eerst door een stevig kunststof canvas heen, dan door een laag botendekzeil waterdichte laag. Dan nog een fluffy cameratas die erin zit. Veel plezier, het zou mij zeker 5 minuten kosten met een scherp stanleymes. Valt iets teveel op.
Ik laat mijn waardevolle spullen ook niet achter bij iemand anders. Je kent iemand een paar minuten, soms een dag. Ze gaan naar de wc en zeggen: kun je even op mijn telefoon en tas letten? Veel diefstallen gebeuren bij reizigers onderling. Ook locals vertrouwden mij hun spullen toe overigens. Best als je iemand een paar dagen kent en weet waar die verblijft – ik ga ook niet met mijn rugzak naar de wc. Maar verder? Waarom zou je al je bezittingen aan een onbekende toevertrouwen? Wees slim en voorzichtig.
Als je je rugzak met camera, papieren en dergelijke in je hotelkamer achterlaat, dan gaat de rugzak op slot en met slot vastgemaakt aan het bed. Als ze de boel dan stelen, hebben ze er in elk geval moeite voor gedaan.
Geld ook niet op 1 plek stoppen. Genoeg die rondlopen met hun moneybelt óver hun broek. En alles zit erin. Mijn geld is verborgen op 4 totaal verschillende – en onlogische – plekken. Nee, niet waar Papillion – zie de film – zijn geld had verstopt. Dat is dezelfde plek als waar Captain Koons het gouden horloge van Butch’ vader had verstopt in Pulp Fiction. Die locatie gaat me te ver.
* Niets dus.

Kapot.

Ok, je doet wat schade op onderweg.
* Mijn camera rugzak heeft een zigzag elastiek achterop. Kun je een trui of jas tussen proppen. Vers elastiek is strak. Na een paar dagen vond het de fleecetrui en windjack niet lief genoeg. Het knapte. Beter: schoot los bij het aanhechtingspunt van het verbindingsblokje. Geen groot probleem. Een knoop was goed voor de rest van de reis.
* Hutje in het moerasoerwoud bij Kibale Forest in Oeganda. ’s Morgens blijkt er een mooie halfronde knaagrand weggebeten van de kaft van zowel mijn East Africa Lonely Planet als mijn tot dan in nieuwstaat verkerende Kingdon’s pocket guide to African mammals. Muizen of termieten. Knaagschade.
* Dag 19 komen we ’s morgens vroeg met de boot in Mwanza aan. Bij het ontbijt is de compact camera van T. weg. Overal gezocht. Nergens zijn camera. Samen met T. loop ik door de regen de weg naar de haven terug. In de hoop dat we de camera vinden of dat de agent bij de gate iets heeft gehoord. Op een drafje lopen we richting haven. De badkamertegels voor een bank moet je niet overheen rennen als het regent. Ik ga onderuit. Knie open, scheur in mijn zwarte afritsbroek bij de knie. Niet al te groot. Toch oude broek. Verder weinig gedragen.
* Mijn imagetank is mijn belangrijkste bezit. Steel mijn paspoort. Niet mijn imagetank. Daar kopieer ik al mijn foto’s op van mijn geheugenkaarten. 250 GB opslagruimte. De imagetank heeft de reis overleefd, heb alle foto’s. Alleen na een paar weken deed 1 knop het niet meer. Om een map terug omhoog te gaan. Niet handig als je foto’s wilt bekijken of zoeken. Je gaat een map met foto’s in. Niet de juiste map, kunt niet 1 stap omhoog, dus image tank uitzetten. Weer navigeren naar de volgende map. Onhandig, maar niet onoverkomelijk.
* Je koopt een prach-ti-ge zonnebril in Madrid, omdat het superzonnig is in april. Geeft er een euro of 40 aan uit. Dan stop je op Zanzibar je zonnebril in je broekzijzak. Daar zit ook een bolletje wol genaamd Youssouf. De gecombineerde druk blijkt teveel te zijn. Poot afgebroken. Niet van Youssouf. De volgende 6 weken zonder zonnebril door Afrika rondgelopen.
* De Rotterdamse Bic pen heeft het een week of 7 á 8 overleefd. Daarna was de plastic tip kapot. Maar een pen gekocht in Dar es Salaam. Kostte me wel een kwartje. Ongeveer.
* Als je gaat douchen in de YMCA in Dar es Salaam, dan hou je je broek aan. Naar de douche. Niet eronder. In je broek zit je telefoon, je camera en je portemonnee. Wat je niet wilt, is zoals vorige week bij Zwitserse vriendin C. uit Arusha gebeurde in Oeganda. Even douchen en de was doen, bij terugkomst al je geld en paspoort gestolen. Broek hangt over de douchegordijnstang. Telefoon valt eruit. Batterij. Achterkant. De rest van de telefoon. Niet allemaal in elkaars nabijheid. En vochtig (niet te nat). Telefoon doet het niet. Ook niet na drogen. Na het weekend – 3 dagen telefoonloos – ’s avonds naar een achteraf telefoonreparatiemannetje. Met mijn hoofdlamp hij kijken – langdurige stroomuitval – en test de batterij. Die is ‘dood’. Een boost met de oplader blijkt hem tot leven te wekken. Telefoon werkt weer!
* Je hebt een oude, dungesleten groene broek ‘met van die zakken aan de zijkant’. Door de ruige handwas net ietsje dunner geworden. Je zit in een zweterig warme bus naar Mikumi. Je broek trekt en plakt. Je trekt hem iets omhoog, door bij je broekzakken te trekken. Scheur. Horizontaal. Valt gelukkig weinig op. Heb later in Lushoto nog twee mooie scheurtjes in de broek getrokken. Ook lekker zweten daar als je door de bergen loopt. Aan het eind van de vakantie de broek maar in Arusha achtergelaten.

Al met al mag ik tevreden zijn denk ik. Weinig Vergeten. Weinig Verloren. Niets Gestolen. Niets onoverkomelijks Kapot.

Friday, November 27, 2009

More photos

Apparently I missed one batch of #photos. I did not make 8581 photos. I made 8815 photos in East #Africa! More to sort :-)

Weird Traffic

Ok. Sometimes it's interesting to see how many visitors your blog has. How many pageviews. And also how people end up on your blog.
There's one I did not get.
Somebody came in via a Google search. Good enough, quite standard. Via Google.se. Sweden, less common. They were doing a blogsearch. Didn't know you could search particularly through blogs. But Google has many tools I've never seen (I only use Google in Klingon and Google Sets). Ok. Blogsearch. Fine. From Sweden. Ok. They were searching for... "verstuikte enkel" (sprained ankle). Like. What?
Blogsearch in Swedish for the Dutch phrase "verstuikte enkel". Highly illogical as Spock would say (to stay in Klingon context).
That people end up here on this blog looking for 'schaapmans', makes sense. Some Africa, Tanzania or photo related search keywords. I can buy in to that.
But verstuikte enkel from Sweden?
Well, the visitor ended up with the blog post Nutteloze Dingen Met Nut. I hope he or she enjoyed the story :-)

Thursday, November 26, 2009

Photo Day 62: Girl Power

Saturday October 31. Usambara Mountains, Tanzania.
That morning we climbed Mazumbai Peak in the pristine Mazumbai Forest, an untouched montane rainforest.
After lunch we walked for another hour to get out of the forest. The rest of the hike was over the hills and through tiny villages, steap farm lands, rocks and mud to the town of Bumbuli. There are no roads, just the small foot-by-foot paths used by villagers.

White people are very uncommon there. If there is twice a week a white person, mzungu, walking in that area I'm already exagurating. Children are afraid of white people. They run away. If they are bold enough, they shoot 'mzungu' and duck or hide. And two mzungu is of course even scarier.

It took us at least 5 minutes for 2 kids to believe we were not going to eat them - even mom was scared by our presence - but that we were just trying to show them the photos we took of them. After 5 minutes they dared to come within a meter of our stretched arms holding the cameras.

In the end, on a distance, this young girl stood on the rock on the top of the hill. Challenging us. Still a bit afraid, but bold and full of bollocks. Girl power!

Wednesday, November 25, 2009

Photos on Facebook

Now on Facebook there are also 2 sets of photos. So if you are a friend on Facebook, enjoy!

Photos Day 21: more of the Red-headed rock agama

Ok, on kind request. In my Flickr photostream I've added the rest of the photos of the Red-headed rock agama. The coloured one is the male, the duller one is the female.
Enjoy :-)

Tuesday, November 24, 2009

Photos on Hyves

Just uploaded 200 photos to my Hyves account. A first quick selection. So if you are a friend on Hyves, enjoy :-)

Monday, November 23, 2009

Photo Day 14: Spider - Kibale Forest, Uganda

This spider was sitting at the wall of the restaurant of Chimps' Nest next to Kibale Forest. It's a beautiful one. Do click the image to see a bigger version and appreciate it's body and shape.

Kibale Forest is a tropical rainforest. We were sitting in the middle of the rainforest swamps that surround Kibale.

If anybody knows what species it is (order, family, genus, all is welcome!), please comment it. Love to know it.

Photo Day 21: Male Red-headed Rock Agama - Serengeti

This male Red-Headed Rock Agama (Agama agama) was sitting on the wall at the eastern gate (next to Ngorongoro) of Serengeti National Park in Tanzania.
You can see my reflection in its ear...

Well. Is it a Red-Headed Rock Agama or is it a Mwanza Flat-headed Rock Agama (Agama mwanzae)?

Please, if you can tell, let me know. I also have the photo of its 'wife' if that may help you (not online yet, can upload it for you).
If you have the expertise to distinguish the 2 species, it would be of great help.

Monkey faces

Do I have some great monkey portrets :-) Not of chimps, but actually of a dozen other monkey species. Something to be uploaded.

Chimp photos

I have 270 chimpanzee photos. Almost all are crap. Moven, dark, backlight. But especially branches blocking my sight. I'm happy with only 2% decent photos.

News: Hippos kill crododile



An interesting article in The Sun. Quite spectacular... I had my moments on my trip, but boy. This is unique...

"THESE explosive pictures show the moment a hasty crocodile was killed after getting trapped in a maze of angry hippos.

The spectacularly rare battle of the beasts was caught on camera by stunned wildlife photographer Vaclav Silha.

The Czech animal lover got the shock of his life when the unbelievable scene unfolded before him."


Read the complete story here.

Thanks to "Kat" for notifying me!

Sunday, November 22, 2009

Slechte Wildlife grappen - VII

Why are there more wildebeests killed on the roads than zebras?
- Everybody stops for a zebra crossing.

Slechte Wildlife grappen - VI

During yesterday's match against the Serengeti Servals, the Ruaha Helmetted Guinnea Fowl received a penalty for fowl play.

Slechte Wildlife grappen - V

Why did the slender female feline leave 'er man?
- Cuz he was a cheata'!

Slechte Wildlife grappen - IV

Met deze heb ik toch wel weer een dieptepunt. Ja, ik ben er trots op.

In welke zee leven Sea-Monkeys?
- In de Chimpanzee.

Slechte Wildlife grappen - III

Hoe zie je 't verschil tussen een leeuw en een vervet monkey?
- Zet ze naast elkaar.
De leeuw is meer kat,
de aap is meerkat.

Slechte Wildlife grappen - II

Naar wat voor school gaan Thompson's gazelle jongen en impala jongen?
- Naar een Antilopenbare School.

Slechte Wildlife grappen - I

Naar wat voor school gaan hyena jongen?
- Naar een Hyenaplan School.

Herfst Haiku

Frisheldere herfst
Hakuna matatizu
Gewoon een kop thee

Saturday, November 21, 2009

Day 4 video: Masai village visit - singing, dancing, jumping

We visited a small Masai village 4 September 2009. The village is located next to Maasai Mara National Park in Kenya.
The Masai demonstrated some traditional songs and dances.

Here you can see them singing, dancing and doing some 'jumpstyle' the Masai way.
Actually, it was quite boring to me. Well, it's something different. You don't see it every day. Still. They do this for the tourists who pay up, although they still live the traditional way. It just felt like all of them just did not give shit about what they were doing. Not proudly showing their culture, their heritage and sharing that. No, just making a few bucks and making it easy and quick for themselves. Well, that was my perception.
The Masai guy in Arusha that was doing a Swedish song festival dance (the 3 Swedish girls taught him) with a big smile was much more fun.
You might never have seen a Masai before. I've seen them everywhere. It's just as normal seeing them around as any other tribe. Except for the ear lobes ;-)







The women inside their compound sang for us with some dance. In the end they were shaking our hands and greeting us. They did not seem to take it serious at all. Don't know who were the monkeys in the zoo. Us or them. Felt like you are doing this touristy thing and watching monkeys. I think they were rediculling us.



A young Masai tells us about life in the village, the compound and how life is organised in the '4 room' hut. It's dark with only one tiny window for the smoke. Luckily I could bring some light with my ring lamp (for my camera). The boy is telling about how they get they get blood from a cow (without killing it) and where they store it.



If you have not seen many Masai in your life, you may enjoy this :-)

Friday, November 20, 2009

Tons of Photos

I'm currently importing all my photos into Photoshop Elements. Some sorting to do. In total 8581 photos and 63 movies.

Thursday, November 19, 2009

Nutteloze Dingen Met Nut

Soms neem je dingen mee op je reis die andere reizigers niet meenemen. Klaarblijkelijk kun je als reiziger zonder. Soms blijken dingen die je meeneemt op reis maar andere reizigers niet toch hun nut te hebben.

* Een stuk klittenband;
In Mikumi ging ik op safari in een open 4x4. De achterbanken waar we op zaten waren vrij hoog en stonden in de achterbak. Zeker 50 cm tussen bank en bodem. Mijn rugzak viel steeds van de voetsteunbuizen. Dus maar het handvat van mijn rugzak aan het zijhek vastgemaakt. Met klittenband.

* Een Zwitsers zakmes;
Ok. Het zakmes wordt over het algemeen als nuttig beschouwd. Toch reizen de meesten zonder rond. En dan. Het flesje bier. Krijg je zonder Zwitserse multitools ook wel open. De kok tijdens de rondreis heeft mijn blikopener wel gebruikt voor een blikje sardientjes. Ook het wegsnijden van een vereelte blaar onder je kleine teen mag geen naam hebben. Nee. Als je besluit met Canadese vriendin B. een fles goede Zuid-Afrikaanse wijn te kopen. Culemborg. Dan wil je geen kurk in je wijn. Niet bruut die kurk in de fles duwen en stukjes kurk nuttigen. Je gebruikt een kurkentrekker. Van je Zwitserse zakmes. En je laat je de wijn zeer wel smaken.

* Een strap om dingen aan je bagage vast te maken en strak te trekken;
Het meest nuttig was het nog in Stone Town. Ik stond op het punt een groot Makonde houtsnijwerk, een meesterstuk, te kopen. Alleen, het ging niet in mijn rugzak mee. Te groot en te zwaar. Per post. Je moet dan wel het gewicht weten. De galeriehoudster had wel een veerunster, zo'n weegapparaat waar je voorwerpen aan hangt. Dat beeld kun je niet aan een veerunster hangen. De enige manier om het beeld te wegen, was door de strap om het beeld te doen en met de veerunster op te tillen.

* Een reep Cadburry's chocola;
Eigenlijk neem je de reep niet mee. Je loopt een enkele keer door de supermarkt. Koopt een veel te dure reep Cadburry's chocola. Met noten en rozijnen. Totaal nutteloos. Maar heel soms. Zoooo lekker!

* Sporttape;
Sporttape kan velerlei gebruikt worden. Losse pleisters vastzetten, gaten in muskietennetten dichten, zelfs voor een verstuikte enkel kan het gebruikt worden. In Dar es Salaam zat Canadese vriendin B. Kaarten te schrijven. Op een gegeven moment mist ze 3 kaarten. Die bleken in een envelop te zitten waar ze niet in hoorden. 1 kaartje per persoon. Envelop openknippen. Kaarten eruit. Hoe krijg je de envelop weer fatsoenlijk dicht als het een slapbruinpapieren envelop betreft waar de kaarten eigenlijk niet inpassen waardoor de randen al zijn opengescheurd? Door het mummificeren van de envelop. Met sporttape.

* Een cardreader;
Niet strikt noodzakelijk voor een backpacker. Je gaat naar een internetcafé. De connectie blijkt redeljk vlot te zijn. Dus je wilt wat foto's uploaden naar je blog. Je pakt een USB-kabel en je cardreader. Je stopt er een geheugenkaart met foto's in. Uploaden maar! Ook erg handig als het internet eruit ligt en je wilt alvast wat blogs schrijven. Even op je geheugenkaart opslaan. En die zit in je cardreader.

* Foto's van thuis;
Als je op reis bent, kom je andere reizigers tegen. En lokale mensen. Je leert elkaar kennen. Zij zijn ook benieuwd naar jouw familie. Hoe plat, groen en hooggebouwd Nederland is. Hoe huizen er daar uitzien. Daarom moet je foto's van thuis meenemen. Doet het goed bij het maken van contact. Uiteraard had ik die niet bij me. Wel een image tank - mobiele harde schijf - waar ik al mijn foto's van mijn reis op kopieer. Plus nog een backup van mijn foto's van Berlijn. In augustus met vrienden naar Berlijn geweest. Foto's van Berlijn laten zien in Tanzania. Dichter bij 'thuis' krijg je het niet...

Foto's sorteren

Vandaag een nieuwe externe harde schijf van 1TeraByte gekocht. De 1TB harde schijf die ik voor mijn reis had gekocht werkt niet... Nu kan ik eindelijk al mijn foto's (8000+) kopiëren en gaan beginnen met uitzoeken en sorteren.
Hoera! Nog een paar uur kopiëren te gaan.

Wednesday, November 18, 2009

Photo day 53: Korean encounters at an expat rooftop party

I've blogged about this evening before.
This was the polaroid - well, different brand, same result - that the really drunk Korean girl took. She was moving sideways like a duck with motoric disabilities. Funny nevertheless.
The girl in the photo is named Zoo and is a nurse in Dar es Salaam. Her KiSwahili was better than her English. Nice girl anyways.

Smokkel Tangawizi

11 november 2009. Dag 72.
Sinds de eerste dag dat ik voet zette in Tanzania. In Bukoba. Ben ik verslaafd aan Stoney Tangawizi. Tangawizi is gember in KiSwahili. Ik heb eerder al geschreven over deze limonade met de smaak van scherpe gember. Vriendin J. houdt ook van gember.

Wellicht dus een leuk idee om een flesje van 350 ml. Stoney Tangawizi mee te nemen naar Nederland? Eerst dacht ik, nah, laat ik dat maar niet doen. Stel dat het flesje breekt in mijn rugzak, dan heb ik een enorme zooi! En het zou ook weer extra gewicht betekenen.

Dus zonder Stoney Tangawizi naar het vliegveld. Op het vliegveld moest ik m'n laatste Tanzaniaanse Shillingen uitgeven. Een veel te dure National Geographic - Amerikaanse uitgave - gekocht. Restte me nog 1150 TSh. Genoeg voor 2 snoepjes. En een Stoney Tangawizi. Dus toch maar een flesje gekocht. Stiekem in mijn handbagage gestopt. Mijn ruimbagage was allang ingecheckt en afgevoerd.

Richting de gate. Bagagecontrole. Mijn rugzak en souvenirtas door de scanner. Bijna lege fles water. Inleveren! Opdrinken maar. Een volle fles Kilimanjaro water. Geseald en wel. Cadeautje voor de beveiligingsmeneer. Je kunt altijd proberen vloeistoffen mee te krijgen. Als het niet lukt, pech. En een flesje Stoney Tangawizi. Mag niet mee. Ik uitleggen dat het een cadeautje voor een gemberliefhebbende vriendin is. Mocht niet baten. Hij was wel zo vriendelijk me voor te stellen om terug naar de Ethiopean Airlines incheck balie te gaan. Kijken of het flesje nog in mijn ruimbagage erbij kan. En nee, zij kunnen het niet in mijn bagage stoppen. Mijn rugzak zit in een flightbag en die zit op slot. Zo slim ben ik wel.

Dus met Ethiopean dame en flesje weer langs de douane. Even zwaaien. Zoveelste keer dat ik heen en weer kwam gelopen na al officieel uit het land te zijn gestempeld. De dame bij Ethiopean Airlines was erg behulpzaam toen ik het uitlegde. Mijn bagage was echter allang richting vliegtuig. Dus met Ethiopean dame - met mijn flesje - weer terug naar de gate. Even zwaaien bij de douane.

Ethiopean dame vragen aan de beveiligingsman of het flesje meemocht. Nee, natuurlijk niet. Wel in het ruim. Dus langs de controle, de gate in. Ethiopean dame loopt nog steeds met mijn flesje in de hand. In de gate. Het vliegtuig staat voor de gate - kwestie van door de deur en over het asfalt naar de gate lopen. Helaas. Deur op slot. Druk gezwaai, gepraat en geregel van de Ethiopean dame om de deur open te krijgen. Uiteindelijk na een minuut of 10 was de deur open.

Samen met Ethiopean dame en het flesje - wat ik nu in m'n hand had - naar het vliegtuig gelopen. M'n rugzak was al uitgeladen. Slot open, flightbag opengeritst. En dan. Ik had eerder al anderhalf uur briljant Tetris gespeeld met mijn bagage. Alles zo - passen en meten - ingepakt dat het én paste én allemaal beschermd was tegen beschadiging. Ik kon op mijn rugzak gaan stáán en dan nog zou er niets beschadigen - alles is overigens heel aangekomen, dus geslaagd Tetris. Door te pogen een hard doch breekbaar flesje ertussen te proppen kon het weleens game over zijn. Past niet. Of je bent weer een uur bezig met reorganiseren.

Gelukkig had ik, om ruimte in mijn rugzak te winnen, mijn slaapmatje aan de zijkant van mijn rugzak gebonden. Strak opgerold, in zijn hoes. Dus de bovenkant van de hoes opengemaakt. En dan proberen mijn opgerolde matje bruut te verkrachten door met flink wat geweld het flesje Stoney Tangawizi naar binnen te duwen. Kostte even wat moeite. Maar hij zat goed beschermd in het matje.

Flightbag weer dicht, de boel op slot. Inmiddels was het tijd om het vliegtuig in te gaan. Dus trap op en zitten. Lange vlucht voor de boeg. Het flesje is heel aangekomen in Nederland. Gelukkig! Na al die moeite mag dat ook wel. Nu maar hopen dat J. het lekker vindt...

Monday, November 16, 2009

Pole pole pole pole

In Tanzania is de nationale leus zo ongeveer "Pole pole". poo-lee poo-lee. Langzaam aan. Slowly. Take it easy. Relax. Geen noodzaak voor stress of haast.
Het verwarrende is alleen, dat veel mensen 'pole pole' vertalen met slowly slowly.
Maar pole alleen betekent sorry. Als je 'sorry, sorry!' wilt zeggen, zeg je 'pole, pole'. Wat weer te langzaam begrepen wordt.
Een week geleden in Arusha had ik met een souvenirverkoopster nog een discussie. Die zei dat 'pole pole' 'slowly slowly' betekende. Was ik het niet mee eens. Langzaam langzaam is de halve tongbreker 'pole pole pole pole'. Dus ik zeg: "Slowly is pole pole, slowly slowly would be pole pole pole pole. Just slowly is pole pole. And if I'm very sorry I say pole pole as well. I talk too fast? Sorry, slowly is ok? Pole pole pole sawa? But did I say slowly, sorry ok? Or did I say sorry, slowly ok? Well. Pole. Pole pole."
De rest van de dag deed ik maar pole pole pole pole.

Sunday, November 15, 2009

Weken van Wijsheid

Stel. Je bent tweeëneenhalve maand in Oost-Afrika. Waarvan 7 weken geheel op jezelf aangewezen, alleen, in Tanzania. Diverse mensen vragen zich dan af of je nieuwe inzichten hebt gekregen. Of je wijzer bent geworden. De zin van het leven - of beter: de zin van jouw leven - helderder in beeld hebt gekregen. Of je veel hebt nagedacht over het leven. Over alles. Het zijn en beleven van Afrika. Het moment. De weidse vlaktes. De indrukwekkende momenten. De dalen. De bergen. Het stof. Op de weg. In je neus. In je hoofd.

Ik kan hier geen direct antwoord op geven. Ik zal het uitleggen. Er is een uitdrukking "When in Rome, do as the Romans do". Dat geldt ook voor Tanzania. Als je daar langere tijd verblijft, doe als de Tanzanianen. En daar zit 't hem.
Er is een citaat wat ik onderweg in Tanzania van iemand gehoord heb. Ik weet niet meer bij wie het oorspronkelijk vandaan kwam. Het was vermoedelijk een Tanzaniaan. Maar het kan net zo goed een blanke zijn geweest. Het geeft een deel van de cultuur, maar wellicht ook een van de oorzaken waarom Tanzania nog steeds een arm ontwikkelingsland is: "Tanzanianen zijn beter in lopen dan in denken."
Je kunt hier een groot Westers oordeel inleggen, maar dat is niet mijn intentie. Dat Tanzanianen beter zijn in lopen dan in denken is ook een waarneming. Of het erg is? Dat is niet relevant.

De uitspraak deed me ook denken aan een boek dat ik tegenkwam. In de Usambara Bergen, op mijn tocht door Mazumbai Forest, verbleef ik in een oude, grote boerderij. Deze boerderij is van de jaren 1940 tot de jaren '80 bewoont geweest door de Zwitserse familie Tanner. Op mevrouw Tanner na is het hele gezin in Tanzania geboren (en nee, Tanzania is geen samentrekking van Tanner en Zanzibar). Zij leefden tussen Westen en Afrika in. In het huis staan nog steeds hun meubels en hun boekenkasten. Van een boekje uit 1932 met soldatenvolksliedjes tot populaire tijdschriften uit de jaren ´70. In de kast stond ook het ´Kultbuch´ uit 1963 "Die Weißen denken zuviel" van Paul Parin et al. Met de uitspraak van een dorpshoofd uit Mali: "Die Weißen denken zuviel, und dann machen sie viele Sachen; und je mehr sie machen, umso mehr denken sie. Und dann verdienen sie viel Geld, und wenn sie viel Geld haben, machen sie sich Sorgen, dass das Geld verloren gehen könnte und sie keins mehr haben. Dann denken sie noch mehr und machen noch mehr Geld und haben nie genug. Dann sind sie nicht mehr ruhig. So kommt es, dass sie nicht glücklich sind."

Zie hier het schijnbare contrast tussen de Afrikaanse en de Westerse samenleving. De rol die het denken inneemt in de maatschappij en de waarde die eraan wordt gehangen. Doe in Afrika zoals de Afrikanen. Rondreizen en verblijven in Tanzania dwingt niet tot veel denken. Het is niet nodig. De dag gaat voorbij. Morgen is er weer een dag. Wat die dag brengt zie je die dag wel. Niet alles vooruit plannen. Soms moet je uiteraard vervolgstappen in je reis plannen en vooruit regelen. Maar dat hoeft niet te vaak. Leven bij de dag. Zijn in het hier en nu. Waarbij zijn in het hier en nu een groot continuüm is. Van hoger bewustzijn en beleving zoals binnen Zen of yoga. Tot overleven. Niet weten wanneer je volgende maaltijd zal zijn. Nu pinda's verkopen. Over 10 minuten ook. Morgen weer. Over 10 jaar misschien ook. Maar dat weet je niet. Daar heb je niet over nagedacht. Het maakt ook niet uit. Voor zijn hoef je niet steeds te denken, tenzij je Hamlet bent.

Inzichten en diep nadenken gaan vaak gepaard met heftige gebeurtenissen. Net zoals in de evolutie van soorten er door grote gebeurtenissen snelle veranderingen zijn, zo worden denkstromen en inzichten in stroomversnelling gezet door Grote Dingen. Daar zit het hem wellicht ook. Voor mij geen cultuurshock in Tanzania. Ik observeer, neem waar. Maak er deel van uit. Je hebt arme mensen. Zieke mensen. Ellende. Alles wat anders is dan wat we gewend zijn. Je vrienden en familie niet om je heen. Ander eten. Geen thuis of rustplek. Veel indrukken. Veel nieuwe mensen. Nieuwe dieren. Nieuwe safari's. Fantastische momenten die je niet deelt met anderen. Stemt dat tot zwaar nadenken? Nee. Het is nu eenmaal zo. En dat is best. Leef gewoon in het heden. Wees blij met wat je meemaakt. Of niet. Ik heb juist erg weinig gedacht. Er zijn dagen geweest die voorbij zijn gegaan. Ongedacht. Bijna gedachteloos. Go with the flow. Als je je niet verzet zijn er ook geen heftige gebeurtenissen die meer denkwerk vereisen.

Het heeft ook met mijn eigen filosofie te maken. Bijvoorbeeld, de vraag 'wat is de zin van het leven?' vind ik - voor mij - volkomen irrelevant. Het leven hoeft geen zin te hebben. Het leven hoeft te zijn. Gewoon een 'j' in de zin stoppen. Geniet van het moment. Schep genoegen in het beleven en zien. Van een klein vliegje met blauwe stippen tot gestuntel met een kruiwagen of een kerstboomgeurverspreider in een taxi.

Heb ik dan helemaal nergens over gedacht? Geen nieuwe inzichten? Zou wat karig zijn. Zonde van de tijd. Mijn associatieve gedachtes staan ook niet stil. Waarnemen is associëren. Vandaar de (flauwe) humor, dubbelzinnige teksten soms op mijn blog. Nieuwe inzichten en gedachtes zijn er ook gewoon. Weten welke dingen er toe doen, wat niet en wat je onverbeterlijk nog steeds niet geleerd hebt. En dat dat best is. Ze komen. Alles gaat pole pole (langzaam). Niet pats-boem na hard overpeinzen. Ze blijken er opeens te zijn. Alsof je op een gegeven moment in de bus opkijkt en ziet dat je niet meer langs de palmenkust rijdt maar door de met bos begroeide bergen. De bergen zijn er. Waren er. Je moet er alleen heenrijden. En daarvoor hoef je niet continu uit het raampje te kijken waar je bent. De bus rijdt wel. Zonder zelf meteen achter het stuur te kruipen. Het kaartje is toch al gekocht, je weet waar de bus heengaat. Een plek waar je nog niet geweest bent. Dus eigenlijk weet je niet waar de bus heengaat. Je ziet het wel. Uit de wolken doemt dan een prachtig beeld van groene berghellingen met 40 meter hoge bomen en dichte begroeiing op die over elkaar heen groeit. Een koele stroom die zich langs de wortels worstelt. Groen, tastbaar, indrukwekkend. Divers. En grotendeels ondoordringbaar. Maar nog steeds mooi.

Tanzanianen zijn beter in lopen dan in denken. En soms denken ze: "Ik pak de bus, het is te ver lopen."

Enveloppenkunst

In Tanzania kennen ze verhuiskaarten niet. Allerhande cheesy kaarten met kleffe teksten en krulletters. Voor je vrouw, voor je communie, voor geboorte, voor je tante. Maar niet voor je nieuwe huis. Je stuurt toch een verhuiskaartje. Moet soms. Mensen verhuizen. Een saai kaartje kun je opleuken door wat op de envelop te tekenen. Gewoon flauw. Je verveelt je wat in Arusha tenslotte. Wat de ees-kul-aap betreft: je kunt vast het beroep van de geadresseerde uitdokteren.

Ray Mears

Ah. Ray Mears on Discovery Channel. He's at Olduvai (Oldupai!) Gorge in Tanzania. Been there! Have not visited the Hadza though.

Saturday, November 14, 2009

Taxi Tarif

If you want to go from Arusha to Kilimanjaro International Airport (KIA) you have to take a taxi. There are no bus or dalla dalla going there.
The standard rate for covering the 80 or so km is 50 USD. That's also what's in the 2009 Lonely Planet. All taxi drivers offer the same tarif. There is no big negtiating for this one. If you are lucky, you can get it down to 45 USD.
However, it's better to pay in Tanzanian Shillings (TSh). The 50 USD would come down to 65,000 TSh. And they'll take you for 50,000 Tsh to KIA. Neat.
Still, traveling there alone, not sharing, the 50,000 still seems a lot of money for a mere 1.5h of driving. It's a bit over 38 USD. Other people that went a day before me paid the 50,000.
Somehow I went to the airport for 40,000 TSh. That's just over 30 USD. I think I just played the right cards here and there...

Weight loss

Before I left to Tanzania I struggled with luggage weight. Now I'm back with less kg: luggage heavier, but I lost over 9kg...

Friday, November 13, 2009

Home

Ah. Home for 2 hours already. Downloading mail and doing laundry. Need to support more local economy to have my laundry done. Cheap.

Day 50 Video: Wild Dogs

In Selous Game Reserve in Tanzania we encountered a pack of 4 Wild Dogs. They were resting under a tree. Just have a small compact camera, so the quality is not that good. But nevertheless: Wild Dogs!

Kilimanjaro beer without sugar

Why do they advertise with this?
Well. It's Kili time. And it's the only East African beer without sugar... All of those beers also contain corn starch. How about the German Reinheitsgebot?

Toilet note

At the Scandinavian Express bus station in Morogoro we made a stop.
On my way from Dar to Mikumi. Very hot day.
Very smelly toilet indeed. No need for bathroom or washroom eufemisms here. With that smell, it could not have been anything else but a toilet.
That's why they put up the note. It should be less smelly.
I just needed to capture the beauty of that moment. The intrinsic beauty of the note.
It's almost poetry. Almost as if it was written by a Chinese monk with his calligraphy pensil brush. Tanzanian poetry. Unintended.
Yet.
Of great poetic value.
To me.

Dodgy Mail Service - Dar es Salaam, Tanzania

An illegal photo. You can't photograph public things like bridges, government buildings, military complexes. And post offices. I did it. In Dar es Salaam.
I just have a dirty mind I think. Just found the City Urgent Mail amusing...
For Dutch people: you can even think ahead with the 'Pick Up'.


Day 21 Video: Young Vervet Monkey plays innocence


This young Vervet Monkey was hanging around the entrance gate of the Western Corridor of Serengeti National Park. We stopped our overland truck there to have lunch just outside the park borders. As did many others.
Some Vervet Monkeys hang around there. Opportunistic as they are, they wait for the moment they can steal some food.
This young one was approaching us. Move a meter closer. Sit there. Play innocense. I'm not up to anything. No. Hey, am I still here? Lalala. It's not me. Until he gets the chance...

Photos of the Balloon Safari over Maasai Mara

5 September 2009 I made a Balloon Safari over the Maasai Mara. It was great. An hour of drifting over the plains. Seeing the herds of Wildebeests and Zebras. The occasional jackal. Topped off with a champagne breakfast in the wild.

This series of photos is made by the balloon operator. I could not hang my camera on on the balloon outside the basket...
Just watch. No further commentary required by me ;-)














Day 74: Rain

Can I still number days now I'm back? It's cold when I get out of bed. It rains.

Thursday, November 12, 2009

My luggage in the train to Rotterdam

Well, almost home. First stop my parents' place. Already miss Africa. Weird to be back. I even miss stupid touts harrassing me ;-) No more phone credt buyng on the street. Mishkaki at a local hoteli. Sun. Friends. Ah... Hello cold climate. Organized public transport.

Day 73: Country Count 6

How many countries can you visit in 24h on your way home?
Well, Ethiopean Airlines helped to maximize it.
I first had the 'Circle Line'. Not the London Subway. The plane. When I entered the plane in Kilimanjaro International Airport with destination Addis Ababa, there were folks who just came with the same plane from Addis Ababa on their way to Mombassa in Kenya.
First stop Zanzibar. Almost counts as a separate country (poltically and historically it kind of is).
Next stop Mombassa in Kenya - Count(ry) 2.
Then on to Addis Ababa in Ethiopia - Count(ry) 3.
By the way, the first class was 2 rows behind first class. Talking about a 'dead mus'...
Waitng a few hours. Flight to Paris, France - Count(ry) 4.
And in Paris standing still for over 2h. They messed up the luggage, had to sort it.
Then on to Brussels, Belgium - Count(ry) 5. The supposed time of arrival depended on what pirnt you have. My plane was over 30m late, for another guy just on time... By now I gladly could say Ethiopean Airlines goodbuy. The did gve me the requested leg space though. A lot. Could put my feet up against the board in front of me whle half laying down. Reasonably comfy.
Next is the train from Brussels to Rotterdam. I'll spare my comments about Belgian railways and information supply for now.
Rotterdam, The Netherlands - Count(ry) 6. Will be there in 25m.

Day 73: Netherlands!

12:25 Now with train in Roosendaal(NL). Internet on my phone again! :-)

Day 72: To Paris

23:48 About to leave Ethiopia to Paris 1st. 9.5h flight to Brussels. Anything below 25 degrees I consider cold!

Day 73: Brussels

8:54 Landed in Brussels, now waiting for luggage. Then train to Rotterdam. Had only 1h sleep. Feels like a fridge.

Day 73: Paris

6:10 Landed in Paris, a bit delayed. Moving the clocks: 2h earlier than Tanzania. 1h before departure to Brussels.

Wednesday, November 11, 2009

Day 72: Addis

15:09 Don't tell me everybody has boarded and we are leaving too early? This is Africa, wtf? Addis Abeba here I come!

Day 72: Stop

17:23 Crappy flight. Stops in Zanzibar, now Mombasa (Kenya), then Addis Abeba. I expect a Paris stop as well...

Day 72: Swahili

21:13 Having a hard time not to respond in Swahili to Ethiopean airline staff and Ethiopeans in Addis. Hapana!

Day 72: Addis Arrival

20:30 Just landed n Ethiopia. 3.5h before flight to Brussels. A Ethiopean cross as souvenir anyone?

Day 72: Business Class

13:42 Sweet. Flight to Addis Business Class. Asked for leg space to Brussels. 25kg luggage: too heavy, but still ok.

Day 72: In Line

13:33 Ok, let's go and stand in line for Ethiopean Airlines. First fill out my East Africa Exit form.

Day 72: Ethiopean

13:29 Ooh, Ethiopean Airlines staff coming in. Do I jump right at them and lose my internet spot?

Day 72: Free Internet

13:27 And yes, free internet again at Kilimanjaro International Airport. Just had to wait for my turn.

Day 72: Airport

13:25 Now at Kilimanjaro Int.Airport. As a good Dutch boy there 3h in advance, but 2:20h before flight no Ethiopean staff yet.

Day 72: This is the End?

Jim M. may think so and for him it was The End long time ago. But I'm not closing The Doors yet. What happens after I'm back in NL? Well, the story and blog continues. I might not be experiencing new African adventures. But for sure I still have a lot of unshared stories, adventures, observations and encounters to share. Not to forget tons of photos and even YouTube videos.
So do come back and keep on reading. I also do requests ;-)

Day 72: Afternoon flight

Today I leave Arusha Backpackers at noon. Taxi to Kilimanjaro International Airport. Should get me there in an hour. Let's hope they still have the free internet ;-)
At 15:50 my Ethiopean Airlines flight leaves to Addis Abeba in Ethiopia. There I've got about 5 hours till my 23:55 flight with Ethiopean is going to Brussels. Should be there Thursday morning at 7:35. Then the train to the Netherlands.
Ah. Long travel days again. Well, I'll survive. If not, well, distribute the souvenirs evenly among family and friends please ;-)

Day 72: No more TZ phone

10:27 From now on, please only use my Dutch phone number. I won't be using my Tanzanian SIM card anymore. So if it starts with +255, I won't be reading it.

Day 72: Crying Sky

10:20 This morning the sky has been crying, because I'm leaving Tanzania. Also good transition to the Dutch rains.

Tuesday, November 10, 2009

Day 71: Souvenirs

20:42 Did some severe bargaining while buying some last souvenirs at the Masai Crafts market. Got some nice little stuff.

Tandenfee

Er zijn van die dingen die je je afvraagt.
Op Zanzibar kwam ik in Nungwi een paar mensen tegen met tanden. Nu hebben de meeste mensen hier wel tanden - soms mist er een - maar ze hebben dan weer niet de halfjaarlijkse tandartscontrole die we in Nederland kennen. Fluoridetabletjes kennen ze ook niet. Tandenborstels en tandpasta wel. In Nederland kun je die niet kopen als je in de bus zit. In Tanzania wel. Bij elke stop wordt water, fris, sinaasappels en soms dus ook tandenborstels en tandpasta aangeboden. In de files om Dar ook. Handig als je denkt: goh, het is niet die walmende diesel voor me die ik ruik en proef, maar het zijn de dieselwalmen uit mijn eigen mond. Fight halitose while you're in the traffic jam! Sommigen gebruiken ook nog de traditionele tandenborstelbomen. Beetje kauwen en poetsen. Werkt antiseptisch. Niets mis mee.

Maar ik dwaal af. In Nungwi dus mensen met tanden. En in het midden van de boventanden oranjebruine vlekken. Vreemd. Verder leken de gebitten in orde. Zagen er sterk en niet rottend uit. Alleen die lach met Hup Holland plekjes geeft me een oranje-bruin vermoeden dat er iets vreemds gaande is. Navraag leerde dat de beide personen - m'n kokvriend Joshua die ik ooit noemde in een stukje over horeca salarissen en een serveerster - uit de Moshi - Arusha regio komen. Anderen hadden mooie tanden. Soms wat geel. Soms ontbreekt er een tand, maar dat zie je weinig bij jeugdigen, waartoe ik voor het arrogante gemak mezelf ook maar reken.
Oranje-bruine plekken dus. Alsof het plaatjesbeugelafdrukken zijn. Maar dan anders.

In de bus van Dar naar Lushoto in de Usambara bergen zat een jonge meid - nog geen 18 denk ik - naast me. Niets geen oranje plekken op de tanden. Het midden van de tanden was gewoon wit. Zoals het hoort. Of zoals wij vinden dat het hoort. Ze had wel een fietsenrek in haar bovengebit waar Rob de Nijs de regen echt niet meer zo zachtjes op het zolderraam laat tikken. De randen tussen de tanden waren grijs. Alsof je door wat wit tandglazuur door naar zwarte plekken aan de achterkant van de tanden zit te kijken. Vreemd. En in het geheel niet echt aantrekkelijk.

In Lushoto aangekomen werd ik belaagd door een jongen die vanalles wilde. Vooral mijn vriend zijn, maar eigenlijk dat ik bij zijn reisbureau wat hikes kwam boeken. Ook hij had een schrikbarend Rob-de-Nijs-speelt-een-uitwedstrijd-tegen-Zwart-Wit-'63 gebit. In Lushoto kwam ik meer mensen tegen met zo'n soortgelijk gebit. Klaarblijkelijk is het regionaal bepaald.

Aan de gezichtsbouw, huidskleur en lichaamsbouw kun je herkennen dat er veel verschillende stammen in Tanzania zijn. Maar het tanden-met-een-kleurtje verhaal heb ik nog geen vinger achter kunnen krijgen. Er zijn duidelijk regionale verschillen.

Ik hou het erop dat ze hier een paar tandenfeeen hebben die gebrekkig Engels spreken. Je legt als kind je gewisselde tand onder je kussen. De tandenfee komt. Traditioneel krijg je dan wat geld. Van Midden-Amerika weet ik dat mensen hun spaargeld in hun mond stoppen. Gouden tanden of tanden met gouden randen. Oude dag voorziening die niet zo makkelijk uit je broekzak (beter: wikkelrokplooien) wordt gestolen. Ik vermoed dat een tandenfee of twee daar wat over heeft gelezen in National Geographic, maar dat ze gebrekkig Engels begrepen. Ze gaf in ruil voor de tand dus geen muntje of briefgeld onder het kussen, maar meteen het geld in het gebit. Mooie koperkleurige muntjes in de Arusha - Moshi regio. En zwart geld in de Usambara Bergen.

Day 71: Last Night

9:12 My last full day and night in #Tanzania. I'll miss it! And I'll miss the people and friends.

Monday, November 9, 2009

Day 70: Online cronjob

Looks like the online cronjob I use to post to Facebook, Twitter & Blogger is not working. Maybe it will be silent.

Day 70: Antidateren

Maar weer even de 'bulk' posts die afgelopen dagen zijn blijven hangen geantidateerd. Dus kijk vooral bij de Oude Berichten / Old Posts. Of klik links op 7, 8 of 9 november voor de posts. Enjoy!

Gedichtje...

Tja... Heb sinds Mikumi nog een half af gedicht liggen. Paar mooie analogieen en woordcombinaties erin.
Ik ben het aan 'Kat' verplicht 't af te maken en te posten. Komt, komt :-)

Vliegtuig Verveling

Als je in een vliegtuig zit, kun je je danig vervelen - zeker bij lange intercontinentale vluchten. Heel misschien heb je een halve seconde lol als je de Safety Instructions pakt en onderaan de tekst "Have a pleasant flight" leest, indachtig dat je iemand met een spraakgebrek bent die de 'l' niet uit kan spreken. Dan even het scenario visualiseren in dat saaie vliegtuig met een paar boerkes "Mien zeug blieft op deze stoel zitt'n" "Neuh, 'k sloa d'rop!"
Ah. Geeft mij altijd vermaak voor net iets meer dan een halve seconde. 't Werkt! Voor sommigen...

Day 68: Dancing night

Saturday night - day 68, 7 November - I went out. In great need of some dancing. Together with J. - she works as the Internet Girl at Arusha Backpackers - and I. - he works as waiter at the same hotel. We first stopped by at Mawingu a bit before 23h. No people there yet, so we left. We went to Masai Camp. Just outside town.
Masai Camp is indeed as one guy described it: a meat market of Wazungu and Wafrica. Mix of white and black people. And as the night progresses you can observe some intimate cultural integration of Mzungu women with Mafrica men, Mafrica women with Mzungu men and of course Mafrica men with Mafrica women - there are cultural differences within Tanzania as well and they deserve some proper integration.

Next to the Meat Lover's Pizza Party there is mainly dancing. And drinking, but that's not really interesting. A lot of dancing. Some techno, but mainly 'hip' music. Not that the music is so hip - well, maybe it is but that's not the point - more that the music requires you to use your hips while you dance. R&B, Hip Hop, Bongo Flava (Dar es Salaam's African Hip Hop sort of), Reggaeton. The works. And it's fun. People dance in groups. People dance together. You just dance with somebody, shake your ass and dance with somebody else. If you like. If not, you dance alone.

I enjoyed myself. Before the dancing really started the 3 Swedish girls and a friend - tour operator guy - joined us. The more the merrier. I danced a lot. Was fun. In Europe most (white) girls either don't know how to move their hips or they are to bashful to do so. Here not. Most girls know how to move their hips. How to dance. Fun to dance with :-) Could let myself go without strange looks of other white people that are used to dancing slide-close-slide in an uncreative manner. Apparently I know how to dance, based on feedback and comments ;-) It's also nice then to dance with a few girls. Good interaction makes dancing so much better!

I also have to mention the dress code. Bit confused by the status in Dar es Salaam now. Modern girls in Arusha dress not much different when they go out from European girls. Short skirts, revealing clothes. Sexy outfits. Make up. Here at Masai Camp there probably were some prostitutes, but not really apparent, no business 'hunting' going on. Quite a relief compared to Dar es Salaam. I also might have misinterpreted some of the girls in Garden Bistro in Dar earlier. Some girls are not prostitutes, they just dress themselves a bit slutty. Western 'civilization' has kicked in there as well. Still, the number of girls in business in Dar was apparent. In Masai Camp it was just dress up for a night out. From normal jeans and shirt to sexy mini skirts and strapless tops. And the guys? As in most places, they seem to do little effort to dress up nicely ;-) Except for some guys that tried to impersonate the next Bad Ass Gangsta Rapper. Well, if you like bling round your neck...

Anyways. I liked the dancing, so when the Swedish girls and the hotel staff left, I continued dancing. At around 3 I went with a group of mid twenty girls in dancing mood to AQ Club, just around the corner of Arusha Backpackers Hotel. In front of the entrance there was the local snack bar. Outside of course. No kebab or shoarma (shawarma). Mishkaki (meat skewers) and chips. Encountered the Swedish girls and 2 of the staff snacking there. Chipsi with ketchup. I don't snack when I go out. When I dance, I hardly drink any alcohol. Dancing goes smoother when sober. Dancing makes thirsty, so you drink water. Just had 3 beers between 23h and 5h.

Again - just like in Dar - it was a good night dancing. This one was actually better. More dancing. Better audience. In bed at 5. Sweet.

Day 68: Wedding parades

Last Friday and Saturday here in Arusha were several wedding parades in the streets. That means, the car with the newly wed couple is driving around town in a car, in front of it a pick-up truck with band (bass drum, snare, trumpet, trombone) playing music. Some following cars of course. Funny to see. And the same parade of cars drives around town several times during the day. Everywhere different habbits.

Day 70: Darn Updates

Hmm. Looks like no automatic updates on Blogger again. Darn Blogger or darn Cronjob Online!
Posting up to 4 messages a day and nothing appears? It sucks. Don't know what happens. I have the idea that when Blogger is down - and it has been a few times the last weeks - my script fails and quits trying to run. It all depends on Blogger RSS feeds...
So, let's post stuff. I always hate it when you even update via SMS in the night and nothing appears.

Day 70: Souveniring

17:22 This afternoon went to the Masai Crafts market in Arusha. See if there are any nice souvenirs. Some nice stuff, but the most is really just the same old stuff. Did not shop till I dropped. Interesting thing was a genuinely antique bao (board game) board. Nice if you like board games like me. But a bit pricy and heavy.

Well, just 2 more days in Arusha to go... Wednesday afternoon I'll take the plane.

Day 70: Facebook

13:23 Have to watch what I post. The hotel's internet girl reads it on Facebook and comments to me in person ;-)

Day 70: Tetris

8:56 Collect box of souvenirs I stored at L'Oasis Lodge 1.5 month ago. Then play tetris in my backpack to fit all.

Sunday, November 8, 2009

Day 69: Screen print

21:28 Bought Kondoa rock art silkscreen print on thick handmade paper. Again nice chat with archeologist.

Day 69: Early

9:54 Not that early, just little sleep. Last night's good mood lasts. Don't see the staff I went out with yet ;-)

Day 68: Dancing

4:32 Had a great night dancing! Hardly drank alcohol, so feel fit. I still have the dance and hip moves... Love it!

Saturday, November 7, 2009

Day 68: Disco

22:51 Now at Masai Camp for some dancing. With 3 Swedish girls and 3 staff from Arusha Backpackers Hotel. Fun!

Day 68: Gallery

19:42 Visited Cultural Heritage. Overpriced souvenirs. Yet to open art gallery is biggest in East Africa. Cool stuff!

Day 68: Rock Artist

11:44 Just had an interesting chat with Kondoa rock art archeologist John Cavallo. Great art repro's as well...

Day 68: No clue

9:34 Let's see what the day brings. Feel quite fit. Dancing mood ;-) No Arush-rush-a but polepole today.

Friday, November 6, 2009

Stupid Songs in my Head

During my trip some stupid songs that are not on my MP3 player kept on singing around in my head. My MBrain3 player on the repeat. Very annoying.

Stupid songs:

* The Phantom of the Opera Theme
* Queen - Who wants to live forever
* Sidney Samson - Riverside Motherfucker (it played every time I saw a sign or building with Riverside Camp or Riverside Whatever, and believe me, that's a lot)
* Black Eyed Peas - Boom boom boom
* Diggy Dex ft. Eva de Roovere - Slaap Lekker Ding (Fantastig toch)
* Bobby Brown - Two can play that game
* Schubert - Die Launische Forelle
* Snow - Informer
* Propellorheads - Echo and bounce

And many more that I luckily can't remember.

Day 67: Planning calculations

18:05 Friday 5 November.
Just did some planning calculations.
My flight to The Netherlands leaves Wednesday 11 November. For going to Kondoa I need 3 days: 1 day bus to Kondoa, 1 day visiting Kolo for the ancient rock art, 1 day to take the bus from Kondoa back to Arusha.
I'm not fit enough to go tomorrow morning at 6AM to Kondoa. But traveling on Sunday would mean I will be back Tuesday afternoon. Just any satback - like a broken down bus - will delay me with a day. There are not that many buses going from Kondoa to Arusha directly. The most used option is to spend the night in Babati half way. So another day. I can't take the risk of not being back on time.
So over one and a half week in Arusha and not able to visit the Kondoa-Kolo rock art sites. Sweet. Nice timing my bowels have. One of the things I really wanted to see in Tanzania :-(

Day 67: Photo Shoot

17:14 Helped Internet Cafe girl to get her photo on Facebook. Did photo shoot 1st. See my latest Facebook friend. ;-)

Very Lame Swahili Joke - II

A Dutch chicken and a Italian Swahili Mafioso chicken are walking down the street.
The Dutch chicken says: "Tok"
The Italian Swahili Mafioso replies: "Arr-e you-a toka to me?"
(toka = go away!)

Very Lame Swahili Joke - I

Q: What does a very polite Swahili cow say when I pass her?
A: Shikamoooooooo!

Day 67: Internet

9:31 Let's do some internetting with a crappy keyboard.

Thursday, November 5, 2009

Day 66: Small world

21:58 Went with med student and a Swiss girl to dinner with group of volunteers. Met some people before...

Day 66: State

8:46 Still in a 'too much info' state. At least, after yesterday's chicken soup, I feel like eating properly.

Wednesday, November 4, 2009

Day 65: ORS

16:02 Think I'm 1 of the few that actually likes to drink ORS solution. Glad I bought passion juice. Don't want food.

Day 65: No Kondoa

7:35 I won't go to Kondoa now. Belly issues. Will stay in Arusha for now. The delight of shared bathrooms...

Tuesday, November 3, 2009

Day 64: Tomorrow Kondoa

21:07 Leaving at 6h to Kondoa with Mtei bus. Ancient rock art! The etching is a woodcut print, my bad.

Day 64: Etching

14:53 Could not resist buying a small nice etching of Oryxes (antelopes) at an art and curio shop. Only 2.5 euro.

Day 64: Dropveter

9:16 Gister bij Shoprite supermarkt in Arusha engelsedropveters gekocht. Kon 't niet weerstaan. Smaakt goed!

Tanzania Quiz

The "What have you been doing in Tanzania?" Quiz.

What is your first association with the following words:

... Safari
a) Beer
b) I'm planning my next wildlife adventure
c) A sweet, tropical alcoholic mix drink
d) A trip in the dalladalla

... Simba
a) Lion! I know Swahili. Love their lazy lifestyle!
b) The Simba Koppies in Serengeti. Good memories!
c) Lion King was great!
d) Hey, yesterday I was in one of their buses!

... Kilimanjaro
a) Beer
b) Uhuru Peak
c) Mountain
d) Water

... Moto
a) I prefer my beers baridi
b) My motto: "Leave nothing, take only pictures"
c) Hello ...? Yes, I like clamshell phones
d) I haven't had a warm shower yet

... Tusker
a) Beer
b) Big elephants
c) A kind of dried bush meat
d) N'dovu ;-) I speak my languages!

... Jambo
a) Mambo Jambo!
b) Jambo!
c) That's Swahili, right?
d) Sijambo! Answering with Jambo is stupid; I have no problems

... Serengeti
a) Beer
b) I saw a leopard at the Masai Koppies
c) Great documentary on National Geographic Channel!
d) Took the Mwanza - Arusha express through it

... Karibu!
a) Another beer is very welcome
b) Welcome!
c) Great to see those herds of karibu (reindeer) in Canada on tv
d) Asante sana!

Look what you answered the most (a, b, c or d) and go to the results below.

Mostly a):
Your only goal seems to be to get to the next place where they sell beer. You happen to be one of those mid-twenty British that do an overland beer-safari?

Mostly b):
You are the classical safari tourist, visiting the main attractions. You love the wildlife and the experience from your 4x4 and lodges. You don't want to mingle with the locals too much. You're here for the nature!

Mostly c):
Have you actually ever been to Tanzania? It's fine. Just watch tv and read a blog.

Mostly d):
You are the budget backpacker. You've seen all of Tanzania but the parks. They are too expensive. You speak a bit of KiSwahili by now and hang out with locals at local places. Not sure whether that is because you are so interested in Tanzanian people or because it's the cheapest way to get around. Don't bargain everything down to the bare bottom. The idea of tourism is to bring some money to the country and local economies.

Day 64: Mt. Meru

8:45 Rooftop breakfast with view of Tanzanias 2nd highest: Mount #Meru (4566m). Beans, potato, pancake, toast...

Monday, November 2, 2009

Day 63: Arusha

15:28 After 8:15h bus Arusha. Do-fuck-me-not mentality got me a taxi with little hassle. Stay in Arusha Backpackers.

Day 63: To Arusha

7:14 In the Fasaha 7:00 (sharp!) bus to #Arusha. 3 Spanish girls almost missed it, I let the bus stop. 5h drive.

Sunday, November 1, 2009

Mazumbai Forest and Photography

Well. I can be quite a camera addict when I'm out here. Not with people - don't like to intrude their privacy too much - but with wildlife and nature. When everybody is using two hands to climb through steep slippery rainforest slopes, I still have a camera dangling round my neck.
But what about rainforests? It's hard to take good pictures of the rainforest so people who've never seen it can get a grasp of it.
It's green. Usually a bit dark - especially when you have a closed canopy. Plants, trees, fungi, vines, mosses, they all grow over each other, across each other. And the ground is loitered with dead plant remains. There are many layers in a rainforest. Some trees reach up to 40m high. Sometimes you can see through the undergrowth. Sometimes you can only see 2m far.

With taking a photo of a rainforest, you miss the depth. It's all green. You don't see much contrast.

You can compare it with a little girl of 9 years old. Give here a camera. Put her in the middle of a dense shoulder to shoulder crowd of 50,000 people at a rock festival. Ask her to take photos that really give a good overview of what that crowd is like. You'll only get photos of the backs of a few people with some more arms visible. You don't see or capture the crowd. How it is.
The same applies to rainforests. You can have a nice view through the branches and foliage when you are at a peak in the rainforest. But you can't get that view properly on photo. Neither the dense jungle you see. Sometimes the canopy is more open and there is less undergrowth. Then you can try to make a nice photo.
But still... You have to be there to know what it's like. To know the many shades of green. To experience the myriad of life that grows on each other. To smell and hear.

Still I love it. Rather be in the rainforest than out on the savannah. But I make less photos than on the average safari, for sure!

Day 62: Crappy Internet

Ah.. Expensive internet cafe in Lushoto. Very slow connection again. Internet Explorer 6 (2 versions behind..). Can't open Hotmail (won't load). Can't open Facebook Inbox. Now attempting to open Hyves Inbox. Have to read some messages from friends and family, right?

Day 55: Wallet

25 October. Did some severe interneting - I think - in Dar es Salaam. Fast internet cafe in the street with all the Indian / Hindu temples and shops. Bought a coconut from a street vendor. Cut it open, have a refreshing drink. 500 Shilling only (25 eurocent). I put my wallet in my side pocket. Walk towards the main road and not even 20m further a teenage girl comes and brings my wallet...
Did I put it just half in my pocket? Sloppy! Quite happy I got it back! And all was still in there.
Close call...

Day 62: Post Editing

Just changing the dates on the posts of the last dates that came in all at one bunch. That way the order makes some sense again. Make sure to check the Older Posts or Oudere Berichten!

Day 62: Tomorrow Arusha

Tomorrow I'll take a bus to Arusha. After changing - privately - some dollars I have some shillings again...

Dag 61: Wildlife Spotting - Mazumbai Forest (Usambara Mountains)

31 oktober 2009.
In de ochtend naar Mazumbai Peak geklommen door Mazumbai Forest. 's Middags een uur door Mazumbai Forest en daarna door de heuvels langs de velden en dorpjes naar Bumbuli.
Tropisch bergregenwoud blijft leuk.

Wildlife in de morgen:
Kameleon, vlinders, 2 kleine kikkers in een stroompje, grote roofvogel, hagedis (bruine rug, witte en zwarte zijstreep), Black-and-white Colobus aap (lijkt de central african lowland vorm te zijn op basis van haar en staart, logischer zou de oost afrikaanse bergvorm zijn...), hele grote (15 cm?) Giant Millipede (miljoenpoot), kameleon (kop-lijf 5cm) die door grote mieren werd aangevallen, zwarte slang met roodbruine onderkleur die door bladeren kronkelde (kop niet gezien)(20-25cm).

Wildlife in de middag:
Grote zwarte tor (5 cm), hele grote dikke geel-zwarte mot (10 cm lijf), Lushoto Mountain Squirrel (jawel, endimisch in deze bergen), veel kleine vogels, groep van 5 hagedissen (bruin zwart gestreept) van 10-20 cm.

Dag 60: Wildlife Spotting - Mazumbai Forest (Usambara Mountains)

30 Oktober 2009.
Hike door Mazumbai Forest naar het Zwitserse Huis (Mazumbai = het grote huis in KiShambaa).
Tropisch regenwoud. Veel woud, weinig dieren gezien.

Wildlife:
2 kameleons, vreemde miljoenpoot (niet afgeronde segmenten, gele streep over lijf, verder zwart), groen glimmende kever met hoorn op zijn kop en vier hoorns op zijn thorax, andere kevers en torren.

Niet wildlife:
Veel boomvarens (van die prehistorische dingen), grote bomen (ook over het pad), kinine bomen.

Day 59: Wildlife Spotting - Irente (Usambara Mountains)

29 Oktober 2009.
Usambara Bergen, Tanzania.
Wat wildlife - niet veel - gezien onderweg naar Irente Viewpoint vanuit Lushoto. Meest langs dorpjes en landbouwgronden gelopen.

Wildlife:
Skink (hagedis), grote sprinkhaan met rode vleugels, onbekende roofvogels, Trumpetter Hornbill (neushoornvogel), Mousebird.

Day 62: Shower

12:56 No water halfway shower. Towel around loins, to receptionist. Shy (very Christian) she brought bucket of water.

Day 62: Blogger issues?

Looks like my SMS messages are not being processed automatically anymore :-S The online cronjob is not working properly somehow. All my effort with my Dutch mobile number to send an SMS from the deep forests of Mazumbai seem to be void if people only read about it days later...

Day 62: Reading

12:21 Spent the morning reading western popular science (EOS / Scientific American). Good for a change.

Saturday, October 31, 2009

Day 61: Lushoto

19:38 3h to get at Tumaini in Lushoto. 1.5h waiting for dalla dalla car to leave Bumbuli. Real dalla dalla in Soni.

Day 61: Empty

16:52 Empty, satisfied. 6h of forest hills. Black-and-white Colobus monkey, Chameleon attacked by ants, big insects.

Day 61: Cardio

10:37 Steep, slippery rainforest hike. Hardly used trail to Mazumbai Forest Peak. Severe cardio fitness! Nice view.

Day 61: Peak

8:28 This morning a hike to a peak in Mazumbai Forest. Lovely sunny weather again, three days in a row.

Friday, October 30, 2009

Day 60: Swiss

18:29 Staying at a colonial Swiss house. German books from 1930s to '70s. Like Sound of Music with rainforest.

Day 60: Hike

16:34 Hiking secondary forest only. Tree ferns, 2 chameleons, huge logs on the trail, nice bugs, flowers, creeks.

Day 60: Stubborn

10:50 Started in Bumbuli. Not Soni. Stubborn enough to have a 10kg day pack. Cameras, water, wild life books..

Day 60: Mazumbai Forest

9:08 Stacked in a car to Soni. 2 days of Mazumbai Forest. Bring in the endemic birds, lizards and plants!

Thursday, October 29, 2009

Ginger Nut biscuits

Gisterochtend op het busstation een pak biscuitjes (kaakjes voor sommigen ;-)) gekocht. Veel te duur. Want dure biscuitjes en import. Nevermind.
De biscuitjes zijn van Bakers uit Zuid-Afrika. Ze heten Ginger Nut biscuits. Zijn hard en crunchy met een lichtplakkende beet maar toch droog genoeg om niet aan je tanden te plakken. De bijtsensatie lijkt op het bijten in een Duitse Pfeffernuss (pepernoot), voor wie ze wel kent. De smaak? Een combinatie van gemberkoekjes, bitterkoekjes en eerder genoemde Duitse Pepernoten. Zeker smakelijk.

Day 59: No Hotmail

For those who mailed me: it's impossible to access Hotmail somehow. Login page is stuck. So, next time I'll read it.

Tomorrow: Mazumbai Forest Reserve

Wednesday 29 October.
Thursday and Friday I'll go on a 2 day hike through Mazumbai Forest Reserve.
This forest lies in the north eastern part of the Usambara Mountains (http://en.wikipedia.org/wiki/Usambara_Mountains). Unlike other forests in the Usambara Mountains it is totally untouched by man. No deforestation, no pollution. Half of it is used for research by an agricultural university. The other half is open for tourism. And that's not mass tourism. I expect to encounter no other tourists on our hike. The forest reserve is sometimes compared with the Galapagos. It contains a lot of endemic species, especially of plants and trees, but also some birds and frogs. A lot of them are not even described scientifically. There's also the Black-and-white Colobus, to appeal to my taste for monkeys - which is in turn another taste for monkeys (especially Black-and-white Colobus) that chimpanzees have. The Mazumbai forest is a montane tropical rainforest. It's dense, with a lot of big trees. Hopefully brilliant :-)

I'll go with Friends of Usambara again. We go with a German couple and the earlier mentioned Spanish guy. We will take private transport to Soni (east of Lushoto), from there walk through the farmlands to the forest for about an hour. Then hike for 3 or 4 hours through the forest. Have lunch in the forest. Walk some more in the forest and spend the night in a guesthouse in the forest. Think it's some old Swiss mission. The next day the Germans leave to Soni to catch the bus to Tanga. Their leaving includes an hours walk through the forest and a walk along the villages and tea plantations on the eastern side - the edge of the eastern and western Usambara - of the forest to Bumbuli. There a car takes them to Soni.
We'll go with another guide for about 4 hours of forest dwelling. Then have lunch and follow the same route as the Germans to Bumbuli. From there the public bus back to Lushoto.

Talking about less traveled roads: this is one. I think it's a yet undiscovered gem. Let's see. Can't do much wrong with tropical rainforests. Love it!

Day 59: Mazumbai Forest coming up

Thursday and Friday I'll hike in Mazumbai Forest. Likely bad phone reception, so no blog and Twitter.

Friends of Usambara

I booked my hike of today and those of the upcoming days through Friends of Usambara. See http://www.eco-ventures.org/fou .
This organisation supports the local community and local development projects. All guides and staff are from Lushoto. It's setup together with the Dutch development organisation SNV (http://www.snvworld.org/en/Pages/default.aspx ). Another German organisation is helping as well. So hiking here supports the local community. Schools, disabled people, improving agricultural yields, sustainability, avoiding erosion. All good stuff.
More fun: the last 2 weeks half the people in the Friends of Usambara guestbook - on different dates - came from Utrecht in The Netherlands, where I live.

Day 59: Irente Viewpoint

16:02, 29 October.
Today I did a nice walk to Irente viewpoint together with a Spanish guy and our guide.
A nice walk around the villages in the western Usambara Mountains. See the banana trees, fields with cabbages, pieces of forests, rocks, people from all the villages walking to Lushoto for the big Market Day.
You also see the results of local development projects, aided by German organisation and the Dutch SNV. Like schools for blind and autistic people (there was an albino kid walking around the blind school; good place to live in peace without people judging you by your albinoness). Projects to retain soil on farm hills (by planting a certain type of trees between the crops). Good stuff! And my hike was a contribution as well.
Relaxing walk to the Irente Viewpoint. Which is really great. You are at a high viewpoint at the edge of the mountains. You can overlook the flat Masai steppes. Vast plains with just an occasional mountain. You see all the villages and the Dar es Salaam to Arusha highway. Sisal plantations next to the main road. Great to sit there for a while at the rocky peak and drink a Stoney Tangawizi you bought earlier. Borrowed the wide angle lens of the Spanish guy. If you want to have a moment to use a fisheye lens, this was the right moment. And luckily he had a fisheye lens and a Canon camera :-)
On the way back we stopped at Irente farm for lunch. This farm run by a South African - Swedish couple also supports local projects. And they make great goat cheese, quark with herbs, rye bread and more. Tasty lunch!
Afterwards an easy descending walk back to town. Made a detour through the big market. Fun and colourful. Local produce, second hand clothes, meters of soap, dried fish. It's all there.
And now just a few minutes of internet. Pole pole. Slow internet.

Day 59: Irente

12:40 At Irente viewpoint. Overlooking the flat Masai steppes and towns there. Usambara Mountains meet the plains.

Day 59: Photos

8:18 In the Flickr photostream on my blog are more photos than those blogged about. Like a shitting Fish Eagle.

Wednesday, October 28, 2009

Day 58: Hike plan

18:14 Tomorrow 5h #hike to #Irente viewpoint. Hike with Friends of Usambara Society, setup with Dutch #SNV.

Day 58: Lushoto

13:24 Checked in to Tumaini Hostel in #Lushoto. 1200m, Usambara Mountains, not 35 degrees anymore, no palm trees.

Day 58: To Lushoto

6:48 Take the 7:00 Saibaba Express bus to #Lushoto. Hiking the #Usambara #Mountains between Dar and Arusha.

Tuesday, October 27, 2009

Day 57: Shopping

18:54 Went to Msasani Slipway on the peninsula. Bought some non-standard original postcards. Who will get them?

Lion Schedule

Africa's largest cat activity schedule for today: Just lion around.

Day 57: SMSable

8:52 For those who missed it: yes, I'm textable again! Preferably on my Tanzanian number.

Day 57: Leaving Dar

8:41 Tomorrow I leave Dar for sure. And why is The Phantom of the Opera theme playing in my head?

Monday, October 26, 2009

Day 56: Phone Works

19:03 Phone works again! Repair guy checked. Needed short power boost to wake up dead battery. Sms me :-)

Lilac Breasted Roller - Selous Game Reserve, Tanzania


Giraffes in the woodlands - Selous Game Reserve, Tanzania

20 October 2009.
With this picture you get the scenery of Selous a bit. Woodlands, some lakes. Giraffes and zebras running. Sweet!

Lioness resting after a kill - Selous Game Reserve, Tanzania

20 October 2009.
A pack of one male and 2 female lions resting under a tree. Next to them is a freshly killed young zebra.
Just a close-up of the lioness.

Yellow Baboon drinking from the lake - Selous Game Reserve, Tanzania

20 October 2009.
Just a scenic picture.

Video: Olive Baboons making havock of a tent

6 October 2009 - Lake Nakuru, Kenya.
When you camp at the central park gate at Lake Nakuru in Kenya, make sure you do it properly. So no cheap and unstable dome tent. These Olive Baboons had some fun. Running around between the outer tent and the inner tent. When we arrived, the tent was in pristine condition. When we left not so... One baboon started to jump on the tent. More came and the havock began. We observed it with laughter and great amusement. We did not have our tents there. And if we had, we would have secured them a bit more properly.
This 55 sec. movie does not show the complete story. It went on for many minutes...

Day 56: Route Planning

Monday 25 October. Route Planning. Almost seems like work. But not anymore... (for the insiders: ;-) )
My plan was to be a bit adventurous and go to the west and experience some great landscapes and unique ways of traveling. But the time schedule will be a bit too tight. And some things too uncertain to make it happen. I'll share my plans anyways.

The plan:
- Dar -> Mbeya: Take the Scandinavian Express bus from Dar to Mbeya. That's in the south and a jumping point to Malawi. 12 hour bus ride.
- Mbeya -> Sumbawanga: Take the Sumry bus to Sumbawanga. That's 7 hours and closer to Lake Tanganyika.
- Sumbawanga -> Kasanga: Take a bus. Apparently it goes several times a week. So very tricky. Can take up to 6 hours. Kasanga is the southern most city in Tanzania along the Lake Tanganyika coast.
- Kasanga -> Kigoma: Take the MV Liemba. This boat is the attraction, across complete Lake Tanganyika, which forms the western border of Tanzania. Takes from Friday afternoon to Sunday afternoon. Ferry goes only once a week and you should have gotten your ticket way (many days) in advance, so there's another tricky part. Can I get a ticket from Dar? And will I make it on time?
- Spend a day in Kigoma. No plans of going to the nearby Gombe Stream National Park. Seen chimps already.
- Kigoma -> Dodoma: Take the train from Kigoma to Dodoma via Tabora. Train is dodgy. Should take 24 hours, but can easily become 40. Train goes 4 evenings a week. Don't know yet which nights. And tickets should be reserved well in advance. Time wise interesting part. And good place to keep a very close look at your belongings.
- Dodoma: Spend a day there, plan it as a backup for delays. Dodoma is the capital and very central in the country.
- Dodoma -> Kondoa: Bus north to Kondoa (route Dodoma -> Arusha). Should take about 4 hours.
- Kondoa-Kolo Rock Art: Ancient rock art sites, worth a visit. Age between 200 and few 1000 years old. Have to organize local transport.
- Kondoa -> Babati: Bus should take half a day. Just an overnight stop, since the bus to Arusha would take too long and you don't want to arrive around midnight in Arusha.
- Babati -> Arusha: Bus should take half a day or so. From Arusha I will fly back to The Netherlands.

If you count the days, there should be some margin. However things were too uncertain, tight and could not get proper info in the weekend. Besides that, you would be traveling most of the time. Without much rest. Almost 3000 km trip round Tanzania is too much. But fun to explore ;-)

Day 56: Internet

Let's do some internetting while I wait for somebody who can show me a phone repair guy.

Sunday, October 25, 2009

Day 54: Dancing

Saturday 24 October.
Time for some dancing. Did not do any proper dancing since I was in Africa. Yesterday a bit.
The good places are on Dar's northern peninsula. So that was where I was heading.
First went to Q-Bar. Typical place. Men hanging around, watching sports on the numerous screens. Women - well, women in business - walking to the bathroom (ah, just call it toilets) and back, pretending to have a goal but the money of one of those Wazungu. By now I see a pattern: where there are a lot of people with money - that is more than the average Tanzanian makes - there are girls walking around. Was a bit boring in Q-Bar, so moved on.
I ended up a bit early in Garden Bistro. Nice place. Sports on the big screen. Not so nice. Well, gave me something to do. The music would not start until 23:00 and crowded only way after midnight.
Nice mix of people there. You had some groups of expats. Some Asians. Quite some Indians - who love to dance actually. Some locals. The occasional tourist. And nonetheless a bunch of prostitutes. Where prostitute is a grey area. A lot of girls have too tight, slutty or reveiling clothes for normal Dar standards. But just some of them are actively approaching men. Dancing, shaking their ass, making conversation, flirting, rubbing asses against men. Most girls are just dancing with friends / colleagues. Seems to me for them it's just business on the side. Not their everyday job.
The music was varied as well. Some reggaeton, some Tanzanian hiphop. Some western hiphop, recent and older dance and house classics. Indian dance house (not really Bhangra). Some techno.
Talked with some local people, met one Dutch guy from yesterday's expat rooftop party as well.
I did a lot of dancing. Fun! Long time ago I did that. Danced with some Indian guys who had their moves. Well, some did. Fun nevertheless. Explained a stubbern but pretty prostitute that I'm not into that stuff at all. And she played innocent, just wanted to offer me a drink. Yup. And expect me to pay for horizontal services later. Not in my lifetime.
As the evening progressed, the number of drunk hookers was getting higher. Well, they are also just girls in their early 20s having a night out. And if somebody wants to dance with me, better move along with me. If you are a drunken skinny girl in business, it's not charming if you can't really dance. Hell, she could not move streight and was almost falling over.
Then there is this older Indian guy with moustache that grabs every young girl he can find. A bit too much all over them. They tolerate up to a certain degree, since it may be business... Fun to observe all behaviour. At the end of the evening, most girls seemed to have no business yet. Or they had returned from sneaking out? Don't know.
Loved the dancing, danced for hours. Ended the evening sober (between 9 and 5 I had only 4 beers). Had fun, was quite late. Back at the hostel at 5:00. This time I managed to wake up the security guard who let me in. Sweet. Tipped him a bit. Had some sleep.

Day 15: Young Chimpanzee climbing up a tree - Kibale Forest NationalPark, Uganda

15 September 2009.
Chimp Trekking. Fun :-) And this young Chimpanzee was climbing up the tree. Cute critter.

Day 11: Young male Mountain Gorilla Video

11 September 2009.
The young male Gorilla I've blogged about before. This photo was already published, but now I also uploaded a short video of the Gorilla.
Hope you like it!

Dag 53: Party avond

Vrijdag 23 oktober. Interessante en originele avond.
Op stap met lokale vriendin, Dars enige vrouwelijke taxichauffeur / student aan Dar es Salaams universiteit. Naar een lokale barbecue tuin waar voornamelijk locals zitten. Goede mishkaki (rundspiezen) van de barbecue! Er was ook nog entertainment. Dans, acrobatiek, jongleren. Soort van circus optreden. Best leuk om te zien. En paar erg lenige slangenmannen...
Daarna voor het contrast een biertje gaan drinken in Kilimanjaro Kempinski Hotel. Het meest luxueuze 5 sterren hotel van Dar es Salaam. In Level 8, de bar op de bovenste verdieping. Live band die lekkere jazz / funk muziek speelde. Airconditioning. Biertjes voor 5000 (Mzungu plekken: 2500-3000, local places: 1300-1500). Wat dure zakenlui. En prostituees. Nog nergens in Tanzania zoveel prostituees bij elkaar gezien. Hopen een rijke zakenman wat geld af te troggelen. En iedereen die daar zit is rijk genoeg :P Not my style. Brengt voor mij meteen het chique en nette imago van zo'n hotel omlaag. Mag allemaal netjes verzorgd zijn, het blijft een platte boel. En moeder de vrouw thuis weet van niets.
Daarna door naar een party van expats op een dakterras in een andere wijk. Weer via een Duitse expat die weer een vriendin van die taxichauffeuse is - en die ik inmiddels ook ken - terecht gekomen. Zij kende de persoon voor wie het feest was ook niet. Dus vriend van een vriend. Neem je vrienden mee :-) Het 30-jarige feestvarken was overigens zelf afwezig op het feestje.
Leuk uitzicht. Publiek comibinatie van veel Amerikaanse expats, wat Europese expats, wat locals die met de expats werken en een verdwaalde toerist (moi). Heb me wel vermaakt. Nog met een paar Nederlanders gesproken. En een Amerikaanse die in Mozambique gewoond heeft en ook capoeira doet.
En er waren ook nog een paar Koreanen. Werken als verpleegkundigen. Drie - waarvan een in buitengemeen kennelijke staat - wilden met mij op de foto. Polaroid-achtige camera. Heb ook nog een afdrukje gekregen. Waarom? "Because you are handsome." Het zal de alcohol of de krullen (hebben ze daar niet) zijn geweest...
Lag bijna op de grond van het lachen toen de meest beschonken Koreaanse met haar hoofd recht tegen een boksbal - voetbal grootte met zand gevuld - die daar hing aanliep en bijna neer ging. Te komisch. En ja, je had erbij moeten zijn. Ik was erbij. Dus lachen. Overigens ook nog lekker gedanst.
Daarna met de taxi terug naar YMCA. De receptie sluit om 23:00. Was er eerder om 23:15 een keer. Je kunt dan gewoon door het voetgangerspoortje van de ijzeren gate het terrein op en nog steeds door het hek het hosteldeel met de kamers in.
Nu was de gate helemaal dicht. Zag de bewaker zo gauw niet. Lag vast ergens buiten zicht te slapen.
Gelukkig is naast de gate een muur van zo'n 2,25m hoog. En handig ter decoratie heeft die muur vierkante gaten. Stenenuitsparingen. Handige trap, dus je bent in nog geen 10 seconden over de muur heen. Even door het gebouw lopen. Het hek naar de trappen van het hostel erg op slot. Geen nood, de stenen trap loopt aan de buitenzijde. Naast de trap is een traliewerk. Met drie horizontale balken voor versteviging. Ik noem dat trap. Dus het klimmen naar de eerste verdieping kostte nog geen 15 seconden. En geen kracht. Lukt zelfs met slappe armpjes ;-) Trap verder op en lekker slapen tegen een uur of half drie.
Leuke combi dus. Lokaal met entertainment, upclass met hoeren en expat party op een dakterras en wat klimmen. Heb me vermaakt.