My East Africa, Madagascar & other wildlife photos More of my East Africa photos More of my Madagascar photos More of my other wildlife spotting photos

Saturday, August 21, 2010

Missing photos...

Turns out I missed out 100 photos of pristine montain rain forest of Mazumbai Forest in Usambara Mountains, Tanzania. First time I see them, thrilling! There is some cool stuff :-)

Friday, August 20, 2010

Madagascar Day 2: Madagascan Leaf-nosed Snake

26 July 2008. Still in the Exotic Reserve Peyrieras. They also had snakes there. Dangerous? Not really. Especially if the snakes have a comical spear shaped or leaf shaped nose. Hence the name Spear-nosed Snake or Leaf-nosed Snake (Bladneusslang).

In the pouring rain the pointy nose looked more comical since water drops were hanging on the tip. So. Lousy greyish light and rain. Ultimate photographing conditions :-)

And is this snake dangerous? No. An article describing Envenomation by the Malagasy colubrid snake Langaha madagascariensis tells you all. A researcher got bitten while he tried to measure the snake. These Leaf-nosed snakes are not your typical venomous snake. They even argue if it is venomous at all! It does not have fangs in the front of the mouth like with a cobra. It has to chew on you - your finger - to make sure via the back of its mouth it inserts its 'venom'. It causes pain, but is not really harmful. You really have to provoke this snake to get bitten. And even then: it has to be able to chew on you. Easy with a finger, not with an arm. Gentle handling - picking it up - causes no problem. Docile snakes. And actually quite pretty :-)

These snakes also have strong sexual dimorphism. The male has a distinct colour and nose shape. The male is left on the first picture and on the second picture. You have to be lucky to encounter snakes in the wild. I did not encounter these Leaf-nosed snakes in the wild, but did encounter a tree boa and a small water snake that slided over my bare feet - yeah - while I was taking pictures. But that story is for another time...

For those who like the biological details:
Click a link and you'll go to the Flickr photo page for that rank in the biological classification. Or have a look in the 'Find wildlife photos' menu item on the left.

Phylum: Chordata; Vertebrates / Gewervelden
Class: Reptilia; Reptiles / Reptielen
Order: Squamata; Scaled Reptiles / Schubreptielen
Suborder: Serpentes; Snakes / Slangen
Family: Colubridae; Typical Snakes or Colubrids / Gladde Slangen
Subfamily: Pseudoxyrhophiinae
Genus: Langaha; Leaf-nosed Snakes / Bladneusslangen
Species: Langaha madagascariensis; Madagascan Leaf-nosed Snake / Madagaskar Bladneusslang

Wednesday, August 18, 2010

Madagaskar Dag 2: Komeetstaartvlinder

26 juli 2008.
In Exotic Reserve Peyrieras hadden ze ook een vlinder. Of een mot. De meeste insecten die tot de orde van de vlinders (Lepidoptera) behoren zijn motten. En veel motten zijn niet van die irritante fladderbeestjes die op een zomeravond rond je lamp vliegen. Neem de nachtpauwogen. Dat zijn nachtvlinders, eigenlijk motten. Ze zijn de grootste en spectaculairste vlinderachtigen die er zijn.

De komeetstaartvlinder is er zo een. Hij komt alleen op Madagaskar voor. Het is een van de grootste motten die er zijn. Zeker niet de grootste. Wel groot. Kop tot staart zo'n 25 cm lang! De komeetstaartmotten zijn in het wild bedreigd, maar gelukkig worden ze met succes gekweekt.

De volwassen vlinders hebben geen werkende roltong en kunnen dus niet eten. Ze leven dan ook maar een dag of 5. Dus je moet geluk hebben als je er net eentje tegenkomt! Dit exemplaar zat in gevangenschap en was gekweekt. In het hotel in Ranomafana, aan de rand van het oerwoud, zat een wild exemplaar. Met beschadigde staart. Het zijn erg mooie en fotogenieke vlinders. En in tegenstelling tot veel vlinders, vliegen ze niet weg als je eraan komt. Vandaar dat ik foto's kon maken op slechts 5 cm afstand.

For those who like the biological details:
Click a link and you'll go to the Flickr photo page for that rank in the biological classification. Or have a look in the 'Find wildlife photos' menu item on the left.

Phylum: Arthropoda; Arthropods / Geleedpotigen
Class: Insecta; Insects / Insekten
Order: Lepidoptera; Butterflies and Moths / Vlinders
Family: Saturniidae; Saturniids / Nachtpauwogen
Subfamily: Saturniinae
Genus: Argema; African Moon Moths / Afrikaanse Maanmotten
Species: Argema mittrei; Comet Moth / Komeetstaartvlinder