My East Africa, Madagascar & other wildlife photos

www.flickr.com More of my East Africa photos
www.flickr.com More of my Madagascar photos
www.flickr.com More of my other wildlife spotting photos

Friday, August 27, 2010

Wildlife spotting in het veld: hoe herken je gazelles enzo

Het is natuurlijk leuk. Op safari gaan. Je ziet wat beestjes. Maakt een foto. Lachen. Mooi. Maar je wilt natuurlijk ook weten wat je ziet. Je wilt niet eindigen zoals die mid-twintigers uit Engeland en Australië die een lange overland tour doen en eigenlijk alleen bezig zijn met: wat zuip ik vanavond en hang ik daarbij ondersteboven in een trapeze met een trechter, slang en bier of ga ik shotjes slammen?
Dat is ook leuk, maar vraag die gasten niet wat ze gezien hebben.

Goed. Je zit dus in je overland truck of 4x4. Je hebt geen dikke naslagwerken of Wikipedia bij je. En je bent nog geen expert in het veld. Hoe onthou je dan welk beest je ziet? Vooral al die gazelle-achtige beesten lijken op elkaar. En wat is nou een antilope, een gazelle of iets anders dat een beetje op een hert lijkt, maar dan geen of soms lange horens heeft. Geen gewei in elk geval. Dat heb je al wel gezien.

Voor een paar soorten zijn er handige manieren om ze te herkennen. Sommige beesten kun je herkennen aan de lijnen op de neus of de vlekken op de punt van de oren. Of de tekening op hun nek of borst. Heel leuk. Maar zodra je er maar aan komt gereden, rennen die springerige gazelles heel gezellig wel of ze staan verstopt in de bosjes. En rennen dan alsnog weg. Je hebt weinig gelegenheid om eens rustig tussen de benen te kijken of de bek open te trekken, want het gebit zegt ook heel veel bij determinatie! Je ziet alleen hun kont als ze wegrennen. En wat heb je nou gezien?

Het komt heel goed uit dat je sommige beesten erg goed aan hun kont kunt herkennen. Zeker bepaalde gazelles, bokken, antilopes. Ja, maar een deel van de beesten die een beetje op een springerig en slank hert met horens lijken zijn eigenlijk gazelles of antilopes. Heel verwarrend. De meeste gazelles zijn dan wel weer echte antilopen, maar niet alle antilopen zijn gazelles. En dan heb je ook nog die bokken dus. Rietbokken, waterbokken. Die zijn meest wat hariger. Maar goed.


Het herkennen van die beesten is handig. Er zijn ezelsbruggetjes voor. Neem nu de impala. De naam impala heeft een M in zich. Net als McDonald's. En impala's zijn ook een goede snack! In Oost-Afrika kun je ze niet eten, dus daarvoor zul je naar Zuid-Afrika moeten. Maar goed. Laat die impala nu een McDonald's M op zijn kont hebben! Heel helder herkenbaar. Nooit meer twijfel.

En dan de Grantgazelle. Die heeft een witte kont. Het wit loopt zelfs door tot óver zijn kont. Een soort vensterbank op zijn onderrug. In het Engels geven ze hem de bijnaam 1-11; one-eleven. Waarom? Nou, met die zwarte strepen op zijn dijen en die streep op zijn staart op die witte vacht is het net of dat er staat geschreven: one-eleven. Mooie rechte strepen. Ook goed te herkennen! En met zijn vierkante kont - de vensterbank - is het ook net een velletje papier. Maar dan anders. En je kunt ook nog makkelijk de naam Grantgazelle (Grant's Gazelle) linken aan die 1-11. De naam van het beest heeft ook 3 lange rechte stokletters: Grantgazelle. Net 1-11 dus :-)

Dan heb je de Waterbok, Waterbuck in het Engels. Dit beest is wat bruiner en plukkeriger. De wetenschappelijke naam voor de Waterbok is Kobus ellipsiprymnus, wat ongeveer zoveel betekent als: Kobus heeft een cirkel op zijn kont. Eigenlijk een wc-bril. Aan die wc-bril (toilet seat) kun je de waterbok ook herkennen. Heel makkelijk. En hoe onthou je de naam erbij? Dan moet je even de Engelse naam nemen: WaterbuCk. Van WC naar wc-bril is een kleine stap. Z'n vacht is poepbruin, dus dat moet ook geen associatieproblemen opleveren. Je moet echter wel opletten: het werkt alleen bij de Ellipswaterbok. Een ondersoort. De Defassawaterbok heeft meer een toiletdeksel. Niet zo spectaculair. In Kenia en Oeganda kom je de Defassawaterbok tegen. De Ellipswaterbok kom je weer tegen ten zuid-oosten van de Riftvallei. Dus deze 'tip' had ik alleen wat aan in Selous Game Reserve in Tanzania. Maar als je dan eindelijk het beest herkent hebt en er een mooie foto van gemaakt hebt, is het net of je een Royal Flush hebt :-)

Thursday, August 26, 2010

Impala: common but beautiful



Impalas are quite well known to the common public. And the impala (Aepyceros melampus) is likely one of the first animals you'll ever see on a safari. As it goes with common animals: the first encounter the 4x4 or overland truck stops and everybody takes pictures of the impalas in a far distance. Better shots will follow soon as your safari adventure goes by.



However, at a certain point they become so common that you hardly take a shot of them at the next encounter. The vehicle won't stop for them anymore. That is why in some parks I actually have hardly taken a photo of impalas. Leaving me without proper 'spotting' of this wildlife on photo in a certain park. Well, I still have enough great impala photos!




Though the impala looks like your average gazelle or antelope at a superficial glance, they actually are not quite so much gazelles. Impalas have their own subfamily: Aepycerotinae. That subfamily consists of only one species: the impala. That makes the impala a special case. And still how common it may seem, it's a magnificent animal in all it's beauty.






For those who like the biological details:
Click a link and you'll go to the Flickr photo page for that rank in the biological classification. Or have a look in the 'Find wildlife photos' menu item on the left.

Phylum: Chordata; Vertebrates / Gewervelden
Class: Mammalia; Mammals / Zoogdieren
Order: Artiodactyla; Even-toed Ungulates / Evenhoevigen
Suborder: Cetruminantia; Ruminants, Whales and Hippos / Herkauwers, Walvissen en Nijlpaarden
Infraorder: Pecora; Ruminants / Herkauwers
Family: Bovidae; Bovids; Antelopes, Gazelles, Buffalos, Sheep, Cattle / Holhoornigen; Antilopen, Gazelles, Buffels, Schapen, Runderen
Subfamily: Aepycerotinae; Impalas / Impala's
Genus: Aepyceros; Impalas / Impala's
Species: Aepyceros melampus; Impala / Impala of Rooibok
Subspecies: Aepyceros melampus melampus; Common Impala / Impala of Rooibok

Wednesday, August 25, 2010

Madagascar Day 2: Leaf-tail Geckos


Lined leaf-tail gecko / gestreepte bladstaartgekko



Lined leaf-tail gecko / gestreepte bladstaartgekko


26 July 2008.
In Exotic Reserve Peyrieras they also had a bunch of Leaf-tail Geckos (Bladstaartgekko's). These weird creatures form a distinct group, yet the lineage and their place between other geckos is still a bit of a mystery. But let's not go that way.

Giant leaf-tail gecko / reuzenbladstaartgekko



The Leaf-tail Geckos (or Leaf-tailed Geckos) are within the genus of Uroplatus. They all have flat bodies and a flat leaf shaped tail. They are incredibly well camouflaged. In a reserve like this one it's easy. They just take them out of their cage and you make the photos. In the wild I've also encountered several Leaf-tail geckos. I'm reasonably good at spotting wild life. But these geckos? The guide points them out. Still oblivious what he's pointing at. Only at closer inspection you actually see the gecko. Their camouflage is brilliant, they press their body flat against the trunk of a tree, blending in with the bark. The side edges of some species even have some mossy filaments so you won't see any transition between the gecko and the tree.

Southern leaf-tail gecko / mosbladstaartgekko


I love them. Even their eyes are camouflaged! When they open their mouths - when threatened they do so - you'll see less camouflage: bright orange and red colours. That sudden flash should scare away any predators :-)I've now published photos of 3 Leaf-tail geckos. Have a close look at the Southern Leaf-tail Gecko (Mosbladstaartgekko). The camouflage is striking. I have pictures - not yet online - of this one on a trunk of a tree. You just don't see it. You really have to look closely. Look at the eyes as well. I've never seen such beautiful, spectacular and even camouflaged eyes. Weird marble pattern...
With the Giant Leaf-tail Gecko you can see how it blends in with the dead palm leaves. The colour and texture is just perfect.
I've shown pictures of the Lined Leaf-tail Gecko (Gestreepte Bladstaartgekko) to my family. Especially my sister did not believe the picture - the first photo of this blog - was real. They sell a lot of toys and souvenirs to tourists in Madagascar. Made of sisal, palm leaves or raffia. She believed it was fake. It could not be a real animal. Until I showed her multiple pictures of the same animal, moving around. This Leaf-tail gecko has a stunning beauty with elegant lines. A marvel of natural design and evolution!

Southern leaf-tail gecko / mosbladstaartgekko


For those who like the biological details:
Click a link and you'll go to the page for that rank in the biological classification.

There is still quite some debate within the scientific world on how to classify the suborders and infraordes within Squamata. Here I've joined the snakes and geckos together in one suborder (in a previous post I placed the snakes classically still in their own suborder).
Kingdom:Animalia (320)
AnimalsDierenrijk
Phylum:Chordata (284)
VertebratesGewervelden
Class:Reptilia (9)
ReptilesReptielen
Order:Squamata (9)
Scaled ReptilesSchubreptielen
Suborder:Scleroglossa (7)
Monitors, Snakes, Geckos, SkinksVaranen, Gekko's, Skinken, Slangen
Infraorder:Gekkota (7)
Geckos, Blind Lizards, Legless LizardsGekko's, Blinde Hagedissen, Slanghagedissen
Family:Gekkonidae (7)
GeckosGekko's
Subfamily:Gekkoninae (7)
Genus:Uroplatus (7)
Leaf-tail Geckos or Flat-Tail GeckosBladstaartgekko's
Species:Uroplatus fimbriatus
Giant Leaf-tailed GeckoReuzenbladstaartgekko
Species:Uroplatus lineatus (0)
Lined Leaf-tail GeckoGestreepte Bladstaartgekko
Species:Uroplatus sikorae (0)
Southern Leaf-tailed Gecko or Mossy Leaf-tailed GeckoMosbladstaartgekko

Tuesday, August 24, 2010

Hippo's all around!

So, I've uploaded a bunch of hippo photos. You can see them in the East Africa photo stream at the top of my blog.
The photos uploaded are made in Maasai Mara in Kenya, Queen Elizabeth in Uganda, Serengeti and Mikumi in Tanzania. Yeah, I also have hippo picks from Ngorongoro and Selous, but just did not upload them. You have to make some sort of selection...


For those who like the biological details:
Click a link and you'll go to the Flickr photo page for that rank in the biological classification. Or have a look in the 'Find wildlife photos' menu item on the left.

Phylum: Chordata; Vertebrates / Gewervelden
Class: Mammalia; Mammals / Zoogdieren
Order: Artiodactyla; Even-toed Ungulates / Evenhoevigen
Suborder: Cetruminantia; Ruminants, Whales and Hippos / Herkauwers, Walvissen en Nijlpaarden
Infraorder: Cetancodonta; Whales, Dolphins, Hippos / Walvissen, Dolfijnen, Nijlpaarden
Family: Hippopotamidae; Hippopotamuses / Nijlpaarden
Genus: Hippopotamus; Hippopotamuses / Nijlpaarden
Species: Hippopotamus amphibius; Hippopotamus / Nijlpaard

Sunday, August 22, 2010

Geotagging done!

Finally, I\'ve finished geotagging my almost 9000 East Africa photos :-) Accuracy between 2 m and 30 km (when you have no clue).