My East Africa, Madagascar & other wildlife photos

www.flickr.com More of my East Africa photos
www.flickr.com More of my Madagascar photos
www.flickr.com More of my other wildlife spotting photos

Friday, September 10, 2010

L'Hoest Mogelijk?

Als je van wildlife spotten houdt, is het wel handig om te weten wat voor wildlife je dan wel niet spot. Vandaar dat ik een stapeltje wildlife boeken mee had genomen naar Oost-Afrika. Hieronder zat de Kingdon Pocket Guide to African Mammals. Jonahtan Kingdon heeft een goede compacte gids gemaakt die je in het veld goed kunt gebruiken. Deze zoöloog weet erg veel van al het Afrikaanse wild en kan ook vrij begenadigd de dieren tekenen en schilderen. Commentaar die hij af en toe krijgt is de onnatuurlijke houding die hij dieren meegeeft. Soms lijkt hij lui te zijn en een lineaal te gebruiken om een rug of poot te tekenen. Niet echt natuurgetrouw. Hoewel het merendeel van de afgebeelde zoogdieren erg goede weergaven zijn, waarmee je vrij goed een dier in het wild kunt determineren.
The Kingdon Pocket Guide to African Mammals on Amazon

Goed kunnen determineren in het wild is soms erg lastig. Een leeuw of luipaard herken je nog makkelijk - hoewel sommigen luipaarden en jachtluipaarden misschien door elkaar halen als ze ze nog nooit gezien hebben in het wild. Maar met het cluster apen en dan specifiek Colobusapen of Meerkatten wordt het noodzakelijk goed te kijken. Veel van die apen lijken best wel op elkaar. En je hebt waarschijnlijk nog nooit van de meeste gehoord. Ik niet althans en ik ken toch redelijk wat dieren. Bewijs dat dit cluster eigenlijk een soort chaos is, is dat veel van die apen onder verschillende wetenschappelijke namen voorkomen. De ene keer is een clustertje apen allemaal een soort met een zooitje ondersoorten. De andere keer is een vermeende ondersoort weer een andere soort met zelf weer een paar ondersoorten. Zelfs de namen van geslachten worden uitgewisseld, al naar gelang van de laatste onderzoeken of wie je nu weer wilt aanhangen.

Zo ook de L'Hoëstmeerkat (L'Hoest's Monkey). Op het hele verhaal van wat voor soort het nu weer wel of niet is, zal ik niet ingaan. De flink bedreigde - IUCN status Vulnerable - L'Hoëstmeerkat is voornamelijk lastig uit te spreken. Nog best goed te herkennen. Ik heb er maar één gezien. Met telelens tussen de donkere bomen in de late middag een paar foto's van bedenkelijke kwaliteit kunnen maken. Bedenkelijk, maar wel herkenbaar. Ik kwam 'm tegen in de Bigodi Wetland Sanctuary in Oeganda. We deden daar een Swamp Walk. Bigodi Wetland Sanctuary ligt tegen het Kibale Forest National Park aan. Die morgen hadden we in Kibale Forest de chimpansees getrackt. En gevonden.



Het is ook best handig als de gids in het moeras je weet te vertellen wat voor aap je ziet. Scheelt weer door je boekje bladeren terwijl je foto's probeert te maken. En dan dus even goed onthouden wat ie allemaal heeft gezegd bij welk dier en opschrijven na de wandeling. 's Avonds schrijf je dus op welke dieren je gezien hebt. Beter daar ter plekke doen, dan proberen een paar maanden later als je de foto's uitzoekt. Dan nog achterhalen wat je ergens zag in een glimpje is een stuk lastiger. Je loopt 's avonds bij zwak licht nog even door de Kingdon Pocket Guide heen om te kijken wat ze over die beesten schrijven. Die L'Hoëstmeerkat. Rechte rug. Rechte poten. In een onnatuurlijke houding bij elkaar. Beroerde tekening. Hoe komt zoiets in zo'n boek terecht?

Vele maanden later ben je je foto's aan het uitzoeken. De echt goede zitten allang in je Highlights Album. Je wilt kijken of je van elke diersoort die je gezien hebt ook een foto hebt. Wildlife spotting is een soort vliegtuigspotten. Maar dan veel leuker natuurlijk. Je bekijkt de enkele foto van de L'Hoëstmeerkat. Matige kwaliteit. Eigenlijk geen enkele echt goede. Maar. Hoe staat die gekke aap daar nu op de tak? Ziet er niet uit?! Die pose heb ik eerder gezien. Laat ik nu een foto hebben van een L'Hoëstmeerkat. Op een tak. Rechte rug. Staart in een krul. Rechte voor en achterpoten die met 4 handen de tak beetpakken. Vergelijk het plaatje hierboven. De foto. En de tekening uit het boek. Op de foto kijkt ie iets meer naar de camera. Kingdon had geen camera, die had een potlood. En welke aap staart er nu in een potlood? Als je zekerheid wilt of een vage foto van een bepaalde aap is: ik heb voor mezelf het onmiskenbare bewijs. Een 1 op 1 match. Nog nooit zo gemakkelijk.
Maar. Van veel diersoorten heb ik tientallen foto's. Geen een in de pose van de gids - dat zou ook wel te bizar zijn. Je hebt in totaal maar 5 foto's - en slechte - van een dier. Van deze aap. En een ervan is precies 'uit het boekje'.

L'Hoest mogelijk?


For those who like the biological details:
Click a link and you'll go to the Flickr photo page for that rank in the biological classification. Or have a look in the 'Find wildlife photos' menu item on the left.

Phylum: Chordata; Vertebrates / Gewervelden
Class: Mammalia; Mammals / Zoogdieren
Order: Primates; Primates / Primaten
Suborder: Haplorrhini; Tarsiers, Monkeys and Apes / Apen en Spookdieren
Infraorder: Simiiformes; Simians / Apen
Parvorder: Catarrhini; Old World Monkeys and Apes / Smalneusapen
Superfamily: Cercopithecoidea; Old World Monkeys / Apen van de Oude Wereld
Family: Cercopithecidae; Old World Monkeys / Apen van de Oude Wereld
Subfamily: Cercopithecinae; Baboons, Macaques and Vervet Monkeys / Meerkatachtigen
Genus: Cercopithecus; Guenon Monkeys / Echte Meerkatten
Species: Cercopithecus lhoesti; L'Hoest's Monkey or Mountain Monkey / L'Hoëstmeerkat of Bergmeerkat

Monday, September 6, 2010

Day 52: Selous Walking Safari

22 October 2009.
The last morning in Selous. Had an interesting night with sounds of bushbabies and a big elephant bull that plundered our kitchen - 20 meters from my tent. After breakfast we left with our Landcruiser fully packed to Mtemere Gate of the Selous Game Reserve.

Time for a walking safari with the 3 British lads, our guide Tende and an armed ranger. That ranger is mandatory. They don't want any tourists to get attacked by a piece of wildlife. Guide Tende does not like guns. He rather gets eaten than shoot an animal. And if you know how to read the tracks, signs and behaviour of animals, there is little danger you and up as a lion's hors d'oevre or practice some circus acts with raging elephants.

We did not encounter any predators. Unfortunately actually. But it was nice enough. We saw the tracks of various animals, including the less than 2 hours old fresh tracks of a hippo, giraffe and a hyena. The toilet spot of impalas. Interesting trees like ebony with its dark core. Also saw yellow baboons, a giraffe, trumpetter hornbill and a banded mongoose and a dwarf mongoose.

And a squirrel. Who - of course - ran off when it noticed us. Walking through the miombo woodlands is great. You are so much more part of nature than in the train of 4x4's in Ngorongoro Crater. And yes, you see less wildlife out there. It's not a zoo. The squirrel is not the rarest of species: a Striped Bush Squirrel (Gestreepte Boseekhoorn). But still, not everybody has the luck of actually spotting one.

I really have to get back to Africa...


For those who like the biological details:
Click a link and you'll go to the Flickr photo page for that rank in the biological classification. Or have a look in the 'Find wildlife photos' menu item on the left.

Phylum: Chordata; Vertebrates / Gewervelden
Class: Mammalia; Mammals / Zoogdieren
Order: Rodentia; Rodents / Knaagdieren
Family: Sciuridae; Squirrels / Eekhoorns
Subfamily: Xerinae; Marmots, Ground Squirrels, Afrian Tree Squirrels / Marmotten, Aardeekhoorns, Palmeekhoorns
Genus: Paraxerus; Bush Squirrels / Afrikaanse Boseekhoorns
Species: Paraxerus flavovittis; Striped Bush Squirrel / Gestreepte Boseekhoorn

Sunday, September 5, 2010

Day 50: Zanj Sun Squirrel in Selous

20 October 2009.
After uploading a bunch of photos of and writing about undulates - hoofed animals - I decided to not continue with the next cousin of antelopes and cattle. Now one of the most abundant mammal groups. They are fast. They are less often seen and even less photographed. Perhaps they are not that interesting to many people. But I recon they are also too quickly moving and usually very precautious and well hidden.

Of course I'm talking about rodents (knaagdieren). There are mice, rats, squirrels (eekhoorns) and the likings everywhere. For instance I do know I saw mice at the eastern Naabi Hill gate in the Serengeti. Tiny. Under the leaves of a big tree. Impossible to get a photo. They were gone when I approached them.

Luckily at the Selous River Camp right next to the Rufiji river I went for an early morning strawl with my camera. This camp site is nice and quiet - unlike those in Serengeti or Ngorongoro - with lush trees and shrub. I think they had less than 10 guests in total. I saw a squirrel running and jumping from branch to branch and from tree to tree. In order to get a photo I actually followed it for a hundred or so meters. I managed to get a few photos in the early morning light.

It's hard to get a good photo when the light is not so strong and the squirrel is moving quickly, hiding for me as well, high up in the trees. I tried to avoid making any noise, but that's hard with all the leaves, twigs and bushes on your path.


I think it's a Zanj Sun Squirrel (Heliosciurus undulatus; Zanj Zonne-eekhoorn). But it can also be a Mutable Sun Squirrel (Heliosciurus mutabilis). They are very similar in size and appearance. The Mutable Sun Squirrel is a bit more reddish or tawny than the Zanj Sun Squirrel. But to distinguish that with the minimal reference material I have, that's hard. Also the colour of the fur does not tell it all: the early morning sun gives it a reddish glow anyways and if I change the white balance of my camera a bit we already go from Zanj to Mutable ;-) Looking at the tail I'd say it's the Zanj Sun Squirrel. The tail in the Zanj Sun Squirrel is on average longer than its body and in the Mutable Sun Squirrel the body is a bit longer.

If you can tell me which one of the two squirrels it is for sure or have any reference material, please leave a comment here or on Flickr.
And if not: just enjoy the photos of this squirrel with its fancy striped tail!


For those who like the biological details:
Click a link and you'll go to the Flickr photo page for that rank in the biological classification. Or have a look in the 'Find wildlife photos' menu item on the left.

Phylum: Chordata; Vertebrates / Gewervelden
Class: Mammalia; Mammals / Zoogdieren
Order: Rodentia; Rodents / Knaagdieren
Family: Sciuridae; Squirrels / Eekhoorns
Subfamily: Xerinae; Marmots, Ground Squirrels, Afrian Tree Squirrels / Marmotten, Aardeekhoorns, Palmeekhoorns
Genus: Heliosciurus; Sun Squirrels / Zonne-eekhoorns
Species: Heliosciurus undulatus; Zanj Sun Squirrel or Eastern Sun Squirrel / Zanj Zonne-eekhoorn